Onbevreesd FC Utrecht is Zenit Sint-Petersburg de baas

Daar liep ze dan, de stoere Dafne Schippers, langs de steile tribunes van Stadion Galgenwaard. Vanwege haar wereldtitel werd de sprinter uit Utrecht voorafgaand aan de wedstrijd tegen Zenit Sint-Petersburg uitbundig toegejuicht door de FC Utrecht-supporters. Het vorstelijke onthaal voor Schippers was de opmaat tot een prachtige voetbalavond, waarin FC Utrecht in een kolkend stadion met 1-0 won van de tegenstander uit Rusland.

Beeld Proshots

'Het is geweldig om te zien hoe FC Utrecht leeft bij de mensen, hoe ze zich verbonden voelen met de club', sprak Erik ten Hag na afloop over de sfeer in het stadion. De 1-0 biedt voldoende perspectief voor de terugwedstrijd, komende donderdag, met als inzet plaatsing voor de groepsfase van de Europa League. Maar Ten Hag zou Ten Hag niet zijn als hij ook niet wat verbeterpunten had gezien. 'Beide beentjes op de grond houden nu. Mentaal en tactisch moeten we echt nog stappen maken, willen we winnen van een topploeg als Zenit.' Voor één dag was FC Utrecht het middelpunt van de voetbalwereld. Kranten schreven over status van de club als reuzendoder, spits Dessers prijkte op de cover van Voetbal International en er werden speciale Europacupsjaals uitgedeeld waarmee de fans het elftal konden onthalen.

Pluim voor Ten Hag

Het voetbal dat FC Utrecht liet zien tegen Zenit gaf ook alle aanleiding tot uitbundigheid. De thuisploeg toonde zich geen moment onder de indruk van de koploper in de Russische competitie. Met fraai en gedurfd positiespel nam FC Utrecht van begin af aan de regie strak in handen. Pluim voor trainer Erik ten Hag. De club wil zo graag serieus meedoen in voetballand. Al jaren was alles aanwezig om dat te bewerkstelligen: een vermogende eigenaar, een prachtig stadion, een mooie grasmat en een grote achterban. Maar pas sinds de komst van Ten Hag naar Utrecht zette de club ook daadwerkelijk de laatste stap naar de subtop. Vorig seizoen eindigde de club als vierde; de plek waar zij gezien de status van de stad ook thuishoort, vinden ze in Utrecht.

Zakaria Labyad scoorde de enige goal van de wedstrijd. Beeld anp

Ten Hag, een veeleisende Tukker, bracht Utrecht twee zaken die tot dan toe ontbraken bij de van oudsher roerige volksclub: een topsportmentaliteit en visie. Zelfs Roberto Mancini, de gelouterde trainer van Zenit, was opgevallen dat 'Ten Hag een hele goede trainer is die zijn elftal enorm gedisciplineerd laat spelen'. Ten Hag zag dit seizoen ervaren krachten als Sofyan Amrabat, Wout Brama, Nacer Barazite, Sébastian Haller en Robbin Ruiter vertrekken. Hij kocht er onder anderen twee spelers uit de Jupiler League (Cyriel Dessers van NAC en Sander van de Streek van Cambuur) voor terug, plus de ervaren Urby Emanuelson. Het bleek een schot in de roos. Het is voor Ten Hag te hopen dat Yassin Ayoub behouden kan blijven voor de club. De middenvelder was gisteren de aanjager bij Utrecht en zou in de belangstelling staan van voormalig Engels kampioen Leicester City.

Ereronde

Binnen vijf minuten had FC Utrecht Zenit, afgelopen weekend in de eigen competitie nog met 5-1 te sterk voor Spartak Moskou, al twee keer gewaarschuwd. Gyrano Kerk speelde in kansrijke positie de bal te ver voor zich uit, even later zeilde een schot van Sean Klaiber naast het doel van Lunev. De grootste kans voor rust was voor Dessers. Na krap een half uur spelen kreeg hij tot twee keer toe de mogelijkheid om Lunev te passeren. Heel even dreigde FC Utrecht zichzelf niet te belonen voor het goede spel. Het was uiteindelijk Zakaria Labyad die in de tweede helft de ban brak voor FC Utrecht. Een kwartier voor tijd belandde een voorzet van Kerk op het hoofd van Dessers. Die inzet kon nog worden gekeerd door Lunev, maar hij was kansloos op de rebound van Labyad. Daarna brak het feest los in Utrecht, waar ook Dafne Schippers was blijven zitten. Vanaf het ereterras zag ze dat de avond eindigde zoals-ie twee uur eerder ook was begonnen: met een prachtige ereronde.

Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden