Onbescheiden Hilversum in race voor ATP-status

René van den Berg moet de Association Tennis Professionals (ATP) nog bellen voor een afspraak, maar de toernooi-directeur van de Challenger in Hilversum weet het zeker....

Van onze verslaggever

Het klinkt alsof Volendam na de promotie uit de eerste divisie meteen in de Champions League wil spelen. Door valse bescheidenheid wordt zakenman Van den Berg in elk geval niet gehinderd. 'We hadden de ATP-status nu al verdiend, want alles in Hilversum is perfect geregeld. Grote bedrijven willen niet investeren in Challengers. Maar als de ATP het groene licht geeft, kan ik binnen vierentwintig uur een bankgarantie overleggen.'

Vorig jaar verklaarde de spelersvakbond nog dat Nederland met drie ATP-toernooien voldoende was bedeeld. Voor de tweede keer organiseerde Van den Berg een toernooi in de eerste divisie van het internationale tennis. 'We worden door de ATP geblokkeerd', meent Van den Berg. 'Nog een ATP-toernooi op gravel, een week na de Dutch Open, ligt blijkbaar te gevoelig.'

En met een sneer, die bedoeld lijkt voor zijn collega Piet van Eijsden, dit jaar interim-directeur van de Dutch Open in Amersfoort: 'Misschien moet er wel een toernooi afvallen.'Van den Berg schermde vorig jaar al met potentiële geldschieters, die bereid zijn twee miljoen dollar in zijn toernooi te steken, mits het de ATPstatus verkrijgt.

Vanuit de managementbureaus zegt Van den Berg 'signalen te hebben ontvangen'dat Hilversum de primeur kan krijgen van een hardcourttoernooi in Europa. 'Topjuristen hebben me verzekerd dat het mogelijk is.'Bijval kreeg Van den Berg van toernooiwinnaar Martin Verkerk. 'Toppers als Federer en Safin zouden graag in Europa op hardcourt willen spelen, als alternatief voor het Amerikaanse hardcourtseizoen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden