Onbekend, maar nu al bemind: Zomergasten-surprise Jan Leyers

'Plezant om naar te kijken', 'Charmant', en: 'Oh HIJ! verzucht half Nederland bij het horen van zijn hit'. Maar over het algemeen aangenaam verrast, zo reageren de meesten na het de bekendmaking van wie de nieuwe presentator van Zomergasten wordt, het meest besproken programma van de Nederlandse en straks ook Belgische tv.

Jan Leyers Beeld null
Jan Leyers

Met de onthulling van de naam van de presentator gisteren in De Wereld Draait Door kwam een eind aan een kortstondige hype over wie de opvolger zou worden van Jelle Brandt Corstius. Met Jan Leyers koos eindredacteur Peter van Ingen van het VPRO-interviewprogramma zeker niet voor de makkelijkste weg. Namen als Jeroen Pauw, Clairy Polak en ook Femke Halsema zongen rond en lagen ook enigszins voor de hand, maar Van Ingen koos - naar nu blijkt al in oktober vorig jaar - voor de in Nederland nog vrij onbekende Leyers. De eerste Belgische presentator ooit voor Zomergasten.

En de keuze valt in de smaak, getuige de reacties op sociale media. Hoewel vooral vrouwen enthousiast reageren op 's mans uiterlijk - 'Vergeet de gasten: Gewoon 3 uur lang Jan Leyers, en laat die filmpjes ook maar zitten...' - blijken ook de mannen nieuwsgierig naar de zomerse zondagavonden vanaf 22 juli. De gasten liggen al vast, meldt Leyers, maar worden voorlopig nog niet bekendgemaakt. Tot die tijd bekommeren we ons nog even om de presentator, want waar kennen we de man nou toch van?

De 54-jarige Leyers is filosoof, tv-maker en muzikant en was hier al eens eerder op tv te zien als presentator van de reisdocumentaires De Weg naar Mekka en De Weg naar het Avondland. Ook was hij medepresentator van het boekenprogramma Iets met boeken, dat ook door de VPRO werd uitgezonden.

De meeste Nederlanders kennen hem echter van de internationale hit The way to your heart. Als zanger en gitarist van de Belgische band Soulsister ging hij eind jaren 80 de wereld over nadat het nummer na België, Nederland en Duitsland, zelfs in de Amerikaanse hitlijsten belandde. De meezinger doet zelfs nu nog bij velen een belletje rinkelen.

I keep on searching for the way to your heart
Try to believe it's getting better
Babe take me all the way to your heart
I want you, oh-oh-oh-oh-oh

Eind jaren 90 begon Leyers met televisie maken nadat er in 1995 een voorlopig punt achter Soulsister werd gezet. Maar in 2007 kwamen de heren weer bij elkaar voor een aantal reünieconcerten. Dit beviel zo goed dat de band een tweede leven begon. Zelfs vlak voor de première van Zomergasten 2012 zullen Leyers en co het podium betreden; de zomertour van Soulsister strijkt op 17 juli neer in Knokke.

Vijf dagen later is het dus tijd voor de eerste marathonzitting van Zomergasten 2012, een programma dat ook in België op veel belangstelling mag rekenen. Leyers heeft er veel zin in, zei hij vanmorgen op de Belgische radio, al vreest hij de lengte van het programma wel een beetje: 'Het allereerste programma dat ik op tv deed was De Zeven Hoofdzonden. Toen praatte ik een uur tot anderhalf uur met een gast. Dit is het dubbele daarvan. Dat voelt aan als een redelijke marathon.'

Maar Leyers voelt toch vooral opwinding: 'Ik geloof niet dat ik al ooit eerder zo hard naar iets heb uitgekeken.'

De site van Soulsister, de band van Jan Leyers Beeld null
De site van Soulsister, de band van Jan Leyers
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden