Onbekend maakt ook voor hockeyers onbemind

Op weer een hockeytoernooi, de World League, zit eigenlijk niemand te wachten. In Rotterdam mopperden de coaches over de opzet en liet het publiek het afweten.

ROTTERDAM - De Nederlandse hockeysters incasseerden na shoot-outs zowaar een nederlaag tegen Duitsland, zonder het gevoel dat ze een finale hadden verloren. De mannen stonden in het voorprogramma van het afscheidsfeest voor Teun de Nooijer en eindigden als derde op een toernooi, waaraan Nederland geen tastbare prijs kon overhouden. Daarmee werd meteen de zwakte van de nieuwe World Hockey League blootgelegd.


Uiteindelijk plaatsten de vier halvefinalisten van de WHL zich allemaal voor de WK van 2014 in Den Haag. Geen enkele bestuurder had zich blijkbaar gerealiseerd dat Nederland een uitzonderingspositie had. Terecht sprak de Australische bondscoach Ric Charlesworth van competitievervalsing. Het voelde alsof Brazilië als gastland van het WK voetbal toch meedeed aan de Zuid-Amerikaanse kwalificatie en Argentinië kon uitschakelen.


Lege tribunes, een systeem met acht deelnemers, die allen mee mochten naar de apotheose in de kwartfinales en een slap vervolg; het was de treurige balans van een evenement zonder tastbaar profiel. De medailles voor de topdrie van de derde ronde in een reeks van vier toernooien waren al even potsierlijk.


De rekening ligt bij de Nederlandse hockeybond, die als organisator opdraait voor een verlies van zeker twee ton. De internationale hockeyfederatie (FIH) schoot zich tevens in de voet met de warrige regels voor kwalificatie voor de finales van de World League.


Aanvankelijk zouden de beste vier landen in ronde 3 zich plaatsen voor het WK én de finale van de WHL, in december in Argentinië voor de vrouwen en een maand later voor de mannen in India. Zaterdag meldde de FIH dat alleen de eerste drie teams zeker waren van kwalificatie, zij het dat diverse uitzonderingen mogelijk waren.


Zo hadden Australië en Nieuw-Zeeland - beide bij de laatste vier - nog een ontsnappingsroute via het continentale kampioenschap in Oceanië. Zonder hogere wiskunde was het concept van de WHL niet te begrijpen. Uit alles bleek dat de alarmbellen rinkelen bij de FIH, nu de olympische status van de hockeysport ter discussie staat.


Voormalig FIH-voorzitter en ex-IOC-lid Els van Breda Vriesman verklaarde vrijdag in de Volkskrant dat 'hockey voor het afvalputje staat'. De scheidende IOC-preses Jacques Rogge constateerde zaterdag in NRC Handelsblad dat hockey 'in zwaar weer' zit en niet volledig voldoet aan de criteria voor een olympisch ticket. Die kritiek had hem niet onberoerd gelaten, zei FIH-voorzitter Leandro Negre.


De FIH heeft dan ook geen andere keuze met de invoering van de World Hockey League, verklaarde bestuurslid Kelly Fairwheater, zaterdag in Rotterdam. 'Het is de World League of afgevoerd worden van het olympische programma.' Maar op de soms genante bijeenkomst bleek wederom dat de federatie haar eigen regels niet kent.


Alleen in theorie was de 4-1 zege van het mannenteam op Nieuw-Zeeland noodzakelijk om deelname aan de eindronde van de WHL veilig te stellen. 'Het format was niet duidelijk en onbekend maakt onbemind', aldus bondscoach Paul van Ass. 'De WHL heeft wel bestaansrecht. Maar de halve finales krijgen meer kracht als het in 2015 om olympische kwalificatie gaat. Nu zei ik een paar dagen voor de WHL tegen Jeroen Hertzberger: leuk je weer te zien, heb je ook nog een strafcorner?'


Nederland miste immers zijn geblesseerde strafcornerkanon Van der Weerden. Op de WHL manifesteerde Hertzberger zich met zijn sleeppush als een volwaardig alternatief. De aanvaller van landskampioen Rotterdam werd met 11 treffers - waarvan 5 uit een strafcorner - topscorer.


Vanwege de play-offs in de hoofdklasse was de voorbereiding op het toernooi minimaal geweest. Van Ass miste zijn complete defensie en zag bij het openingsduel tegen Nieuw-Zeeland Sander de Wijn uitvallen met een kruisbandblessure, die hem tevens het EK in België kost. De debutanten Turkstra, Polkamp en Galema voldeden redelijk. Tweede keeper Blaak loodste Nederland zondag als vervanger van Stockmann naar de derde plaats.


De vrouwenploeg werd in Rotterdam wakker geschud voor het EK in augustus. Duitsland repareerde vlak voor tijd een 1-0 achterstand en nam de shoot-outs beter dan de olympisch kampioen, die slechts de morele verliezer was. Als nummer twee naar de eindronde van de WHL? Missie geslaagd, aldus bondscoach Max Caldas.


Hij beklaagde zich niet over het povere verweer van de hockeydwergen Chili en India, maar wel over de status van een finale tegen Duitsland. Aan alles was te merken dat bij de hockeysters de echte scherpte ontbrak. Aanvoerder Paumen speelde flets, keepster Sombroek had geen beslissende redding. Het mocht bij de WHL. 'Een echte finale was het niet', zei spits Kim Lammers, al bekeek ze haar zilveren medaille alsof hij uit de modder was gehaald. En over de geringe belangstelling: 'Ik kan me voorstellen dat mensen dachten: laat maar zitten.'


Is een World Hockey League en een Champions Trophy niet te veel van het goede voor de toch al zwaar belaste internationals? Lammers: 'Doe mij dan maar een EK om de vier jaar. Wij spelen liever mondiaal en onze grootste concurrenten komen niet uit Europa.'


Het mocht de hockeysters niet kwalijk worden genomen dat ze niet zo fit waren als voor de Spelen van Londen, aldus Lammers. 'Toen was de boog enorm gespannen. Daarna was er tijd om het taartje te eten, dat je daarvoor liet staan en een drankje te nemen. Geloof me: de knop gaat nu al om richting EK. En volgend jaar zal iedereen er weer superstrak uitzien op het WK.'


PRIMEUR VOOR BELGIË

De Belgische hockeyers kregen een gouden medaille omgehangen na hun eerste plaats in de halve finales van de World League in Rotterdam. Meer dan deelname aan de finale in India en het WK in 2014 in Den Haag leverde de spectaculaire zege op Australië na shoot-outs (7-6) niet op. Maar bondscoach Marc Lammers doorbrak een mentale barrière met de Belgen. 'We hebben nog nooit een finale verloren', had keeperstrainer Frank Leistra hem lachend verteld.

Lammers wist meteen wat hij bedoelde. België weet niet wat het is om finales te spelen en dus grepen zijn spelers de eerste kans met beide handen aan. Reservekeeper Gucassoff onderstreepte in het duel met Australië zijn specialiteit als penaltykiller bij de shoot-outs, waarna een Belgisch volksfeest losbarstte in Rotterdam.

Lammers: 'Hockey leeft in België. De talenten die al Europees kampioen onder 21 jaar werden, breken nu door.' België geldt op het EK in Boom in augustus als titelkandidaat. Lammers: 'We zitten in een zware poule met Duitsland en Spanje. Maar we hebben de achterstand op de toplanden verkleind.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden