Onbegrijpelijk zwakke handbalsters delven onderspit tegen Fransen

Eerste wedstrijd, eerste Olympische Spelen. De excuses voor het matige optreden van het Nederlands handbalteam in de openingswedstrijd tegen Frankrijk (14-18 nederlaag) waren van de begrijpelijke soort. Het aanvalsspel van Nederland, debuterend op olympisch niveau, was echter onbegrijpelijk zwak.

Handbalsters in duel met Fransen. Beeld ap
Handbalsters in duel met Fransen.Beeld ap

De nationale ploeg, sinds hun WK-zilver van december op een roze wolk vertoevend, kon geen moment een vuist maken om het zware fysieke verweer van de Fransen te breken. In de eerste helft werden slechts zes goals gemaakt; een juniorenscore. Na de pauze versnelde Nederland even, maar bij 12-12 nam Frankrijk een time-out om daarna de zaak weer naar de hand te zetten.

Bondscoach Henk Groener zei na de afstraffing over maar één ding tevreden te kunnen zijn. 'Achttien goals tegen in een wedstrijd tegen Frankrijk dat is gewoon goed. De dekking was in orde', aldus Groener. Maar over zijn aanval was hij kritisch. Hij miste het breakout wapen en had geen frisheid en creativiteit gezien, hoezeer het Braziliaanse publiek ook achter de volledig in oranje gehulde Nederlandse handbalster was gaan staan. Ook het boegeroep naar de blijkbaar minder populaire Fransen was zonder effect gebleven.

'Dit was ruiken en proeven aan het Olympisch toernooi', was de stelling van de altijd zo bedaarde bondscoach waarom het in de Future Arena van Barra di Tijuca zo mis was gegaan. Zijn ploeg debuteerde op dit niveau tegen het ervaren Frankrijk dat eerder zijn sporen verdiende in het twaalflandentoernooi om het olympische goud.

Fysiek

De uitslagen uit het recente verleden leken opeens niet te tellen. Bij het WK 2015 won Nederland in de kwartfinale met 28-25, met een excellerende Estavana Polman die telkens voor strafworpen van de zevenmeterstreep raak prikte. Drie maanden later werd Frankrijk in Metz, op de eerste dag van het Olympisch kwalificatietoernooi (OKT), met de rug tegen de muur gezet. Het verschil was toen zeven goals in Nederlands voordeel (24-17).

In die verwachting van gewijzigde verhoudingen had de nationale ploeg zes weken naar die eerste wedstrijd tegen Frankrijk toegeleefd. Dat Frankrijk fysiek reageerde, maar ook de Noorse scheidsrechters behoorlijk op de hand had, was niet verwacht. Van het eerste begin liep Nederland achter de feiten aan. De ploeg kwam niet één keer op voorsprong; 1-1 en 12-12 waren de beste momenten. Het kreeg tien strafworpen tegen, drie mee.

In de bekritiseerde aanval konden de afstandsschutters Abbingh, Polman en Van der Heijden onvoldoende druk zetten. Ze kwam tot vijf goals. Spelverdeler Nycke Groot (3 uit 6 schotpogingen) had ook wel eens betere dagen. In de rechterhoek kwam Angela Malestein, zo vaak de uitblinker met haar draaiballen langs de voet van de keeper, tot nul schoten.

Nederland was op de eerste dag van de Olympische Spelen tandeloos. Het wachten is op maandag als voorzichtig eerherstel kan volgen tegen de zwakste zus in poule B. Daarna komen er drie wedstrijden die gewonnen moeten worden om de kwartfinales van Rio2016 te bereiken. Korea, Zweden en Rusland zullen hun conclusies hebben getrokken na het zien van de aanpak van Frankrijk. Pak Nederland hard aan, dan kom je een eind.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden