Omniworld slaat na wankele start toe

De volleyballers van VC Omniworld uit Almere hebben gisteravond met goed gevolg hun eerste schreden op het Europese pad gezet....

Onervarenheid met het spelen van wedstrijden op Europees niveau werd achteraf beschouwd als de oorzaak voor de stroeve start. 'Voor veel jongens is dit de allereerste keer. Bovendien wisten we nauwelijks iets van de tegenstander', zei Olof van der Meulen.

Zelf had de ervaren oud-international (winnaar van olympisch goud in 1996) beduidend minder moeite met het Europese debuut van zijn club. Hij sleepte de ploeg door de lastige momenten. De servicedruk, waarin vooral Albert Cristina een groot aandeel had, bleek gisteravond doorslaggevend. Van der Meulen: 'Daarmee konden we telkens een gat slaan, waarna bij hun de koppies gingen hangen.'

Al te veel tegenstand ondervond de ploeg in de daaropvolgende sets niet meer. Met 21-25, 25-13, 25-16, 25-14 ging de winst naar Omniworld. Coach Martin Teffer was na afloop een gelukkig man. 'Met slechts zes wedstrijdjes is dit een uitermate korte competitie. Met zo'n eerste overwinning reis je met een lekker gevoel naar Wit-Rusland', aldus Teffer.

Het treffen volgende week met het Grodno wordt door de coach beschouwd als sleutelduel. De bovenste twee teams in de poule (het sterker geachte Lokomotiv Kharkiv uit Oekraïne is de derde tegenstander) gaan door naar de kwartfinales. Teffer: 'Dat zou een fantastische prestatie zijn.'

De Europese ambities van Omniworld zijn bescheiden. De ploeg had zich als kampioen zelfs in kunnen schrijven voor de prestigieuze Champions League, maar zag daar bewust vanaf. Niet alleen wordt in die competitie een professionelere organisatie verlangd, maar bovendien moet live-tv worden gegarandeerd en financieel het nodige worden opgehoest.

Volgens Teffer was dat voor de zeer jonge vereniging (bezig aan haar vierde seizoen) onmogelijk. Maar ook sportief gezien siert die terughoudendheid de ploeg. In tegenstelling tot het vorige seizoen is de ploeg moeizaam aan de nationale competitie begonnen. Nadat de strijd om de Super Cup nog wel eenvoudig met 3-0 van Dynamo werd gewonnen, konden hekkensluiters Ekspalvo en Sudosa slechts met moeite (3-2) worden bedwongen. Na zeven wedstrijden staat de ploeg derde.

Van der Meulen: 'Er zijn zes spelers vertrokken en we hebben er vijf voor terug gekregen. Dat zijn vijf volstrekt andere persoonlijkheden.' Volgens de diagonaalspeler wordt er vooral minder lawaai gemaakt dan voorgaande jaren. 'Jochem de Gruijter is bijvoorbeeld een hele rustige speler. Vooral als het minder gaat heeft hij de neiging om weg te kruipen.'

Uitgerekend De Gruijter, die afgelopen weken in een vertrouwenscrisis met zijn coach belandde, excelleerde in het Europese duel. De passer-loper, bij het WK libero van de Nederlandse ploeg, startte in de basis. Afgelopen zaterdag in het competitieduel tegen Vrevok gaf Teffer nog de voorkeur aan Jeroen Trommel.

Teffer: 'Jochem heeft een rotperiode achter de rug. Hij stelt verschrikkelijk hoge eisen aan zichzelf en zet zichzelf daarmee regelmatig op slot. Sinds de training van maandag had ik ineens het gevoel dat hij vandaag zou vlammen. Zijn kop stond anders.'

Omniworld trof overigens op papier de zwakste tegenstander in de poule. Van der Meulen: 'Thuis is het altijd lekker spelen. Straks krijgen we een veel zwaardere trip. Dan moeten we de bus weer in.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden