Olympisch kampioen verliest van Bailey in Berlijn Brit Christie grijpt naast goudstaaf

Fonkelende goudstaven in een kille omgeving. Berlijn had het grandioze sluitstuk moeten worden van de Golden Four, een serie van vier wedstrijden met een jackpot van twintig goudstaven als de grote verleiding....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Bij de verdeling ervan stonden Michael Johnson, Natalja Tsjikolenko, Gwen Torrence en Sonia O'Sullivan vrijdag vooraan. Linford Christie was de enige kanshebber die op de vroege herfstavond in Berlijn verzaakte.

Vijf kandidaten telde de Final Four vrijdag nog voor de verdeling van de uitgeloofde goudstaven. Ze hadden zich voorafgaand in Oslo, Zürich en Brussel de sterkste getoond op hun specialiteit.

Christie was de eerste die voor het tegenvallende aantal van 30.000 liefhebbers aan de beurt was en direct verzaakte. Met het blote oog was de nederlaag tegen de Canadese wereldkampioen Donovan Bailey niet waar te nemen. De finishfoto bood na raadpleging wel uitsluitsel, met het teleurstellende resultaat voor de Britse Olympisch kampioen als gevolg.

Christie, begin augustus in Göteborg door een hamstringblessure kansloos voor prolongatie van de wereldtitel op de sprint, was goed weg. Op de tweede vijftig meter kreeg hij echter Bailey naast zich. De Canadees wierp zich bij de finish voorbij de 35-jarige Brit. Na de wereldtitel ging er dus ook een bonus van in elk geval 80.000 gulden aan de neus van de sprinter voorbij.

Michael Johnson, de ster van de wereldtitelstrijd in Zweden, kon zich evenals Sonia O'Sullivan (vijf km), Gwen Torrence (200 m) en Natalja Tsjikolenko (speer) wel voldoende opladen voor een laatste explosie. Johnson won met overmacht de 400 meter in 44,56. Landgenoot Derek Milss moest vier tiende van een seconde prijsgeven. Johnson: 'Ik deed wat ik me had voorgenomen: ongeslagen blijven.' De tijd was dan ook, voor de Amerikaan tenmminste, weinig aansprekend.

Het leverde de Amerikaan, in Göteborg als eerste loper in de geschiedenis kampioen op de 200 en 400 meter, vijf goudstaven op. Hij moest het totale prijzenpakket delen met drie atletes. Gwen Torrance won de 200 meter. Haar meest gevreesde tegenstandster, Merlene Ottey, gaf halverwege op met een blessure. O'Sullivan was ongenaakbaar op de vijf kilometer. Ze rekende in de eindsprint af met de Portugese wereldrecordhoudster Fernando Ribeiro. Speerwerpster Tsjikolenko bleef de concurrenten bijna twee meter voor.

De Duitse Gritt Breuer maakte in Berlijn na een schorsing van drie jaar wegens dopegebruik haar rentree op het hoogste platform. Op de voor haar georganiseerde 400 meter moest ze, twee dagen na haar rentree bij wedstrijden in Königs Wusterhausen, de Australische Cathy Freeman laten voorgaan. De inmiddels 23-jarige Duitse werd in 1990 Europees kampioene op de afstand, een jaar later in Tokio tweede op de WK.

Vrijdagavond bleef ze in de kou ruim een halve seconde achter bij Freeman (50,98 om 51,68). 'Bij warmer weer moet ik harder kunnen. Voorlopig wil ik echter geen overdreven verwachtingen wekken.'

De organisatoren trokken veel geld uit voor het duel der duels. De Ethiopiër Haile Gebreselassie tegen de Kenyaan Moses Kiptanui op de vijf kilometer. Gebrselassie won, Kiptanui einigde als tweede. Gebrselassie bleef opnieuw onder de dertien minuten op de vijf kilometer, maar zijn twee weken oude wereldrecord van 12.44,39 bleef met bijna negen seconden buiten bereik (12.53,19).

Ruim drie miljoen gulden kostte het slot-gala van de Final Four in Berlijn. Wereldrecords bleven echter uit. De Algerijn Morceli miste het door de slechte omstandigheden op de mijl, Haile Gebrselassie kwam er ook niet aan toe. Ondanks de kwart miljoen gulden, die de organisatie onder leiding van Rudi Thiel voor het spraakmakende gevecht tegen Kiptanui uitkeerde.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden