Oltmans heeft geduld met India

In Nederland kreeg de Hockey India League (HIL) vooral bekendheid door de enorme bedragen die internationals wisten binnen te slepen. De overwinning van zondag levert Rhinos, het team van Floris Evers, bijvoorbeeld nog eens 350 duizend euro extra op. Roelant Oltmans, gelegenheidscoach van de Wizards, is echter niet bezig met forse premies.

VAN ONZE VERSLAGGEEFSTER LISETTE VAN DER GEEST

AMSTERDAM - Voor Oltmans was de HIL een tussenstation in zijn missie om India terug te krijgen aan de wereldtop. Met het einde van de lucratieve hockeycompetitie begint de reis van Oltmans pas echt.

In januari vertrok hij naar India om een van de vijf teams in de profcompetitie te coachen, niet veel later besloot de prestatiemanager bij NOC*NSF zijn functie te verruilen voor die van technisch directeur bij de Indiase bond en langer in het land te blijven.

De competitie kostte hem vier vermoeiende weken, maar zijn enthousiasme leed daar niet onder. 'Het was een fantastische tijd, mijn verwachtingen zijn overtroffen.'

Maandagmiddag stapte Oltmans voor de drieëntwintigste keer binnen een maand in een vliegtuig. Op zijn vluchtschema stonden reizen die soms langer duurden dan tien uur.

De echt interessante tijd gaat nu nog komen, stelt Oltmans. Het gaat hem om het hockey in het land dat hij 'de bakermat van deze sport' noemt. Ooit was hockey volkssport nummer een in India. Het land is achtvoudig olympisch kampioen, maar teert vooral op het verleden. Tussen 1928 en 1956 was India op olympisch niveau ongeslagen. De laatste titel dateert van 1980. Sindsdien leidt de sport een kwijnend bestaan .

Als het aan Oltmans ligt, komt daar verandering in. 'We hebben allemaal kunnen zien dat er veel talent is. Maar voordat een olympische ambitie daadwerkelijk van de grond komt, gaat er nog wel wat tijd overheen.' Oltmans rekent op zes tot acht jaar. De voormalige bondscoach van het Nederlandse vrouwen- en mannenteam tekende zelf een contract voor vier jaar.

Oltmans ziet veel mogelijkheden: 'Er was heel veel aandacht. In Nederland ben je bij kijkcijfers van 3 miljoen mensen al spekkoper, hier in India keken 40 miljoen mensen naar de finale. Sponsors staan in de rij.'

En dan ontbreekt het in India ook bepaald niet aan talent. Oltmans: 'Degene die, ook door mij, is gekozen als beste speler van het toernooi is een Indiër, de topscorer is een Indiër, en het talent van het toernooi is een Indiër. Dat zegt genoeg. In die verkiezingen zijn hockeyers als Jamie Dwyer verslagen. Dat is toch een speler die de afgelopen jaren enkele keren is verkozen tot de beste speler van de wereld.'

Toch houdt Oltmans zes tot acht jaar aan als het gaat om India en het bereiken van de wereldtop. Dat ligt onder meer aan de talentontwikkeling in India, zegt de ervaren coach. 'Er zijn hier veel zaken minder ontwikkeld. Wat bij ons twaalf jaar geleden al gemeengoed was, moeten ze hier nog leren. In tactisch opzicht zijn er veel verbeteringen mogelijk. Het technisch vermogen van spelers aan de bal is erg goed, maar het aan de bal komen bijvoorbeeld niet. Dat geldt ook voor de mentale weerbaarheid.'

Paniek

Tijdens het toernooi merkte Oltmans dat het team dat als eerste scoorde, over het algemeen uiteindelijk ook de winnaar was. 'Dat is waar we aan moeten werken. Ze zijn hier ook ontzettend resultaatgericht. Bij verlies is er direct grote paniek, we moeten echt leren om daar doorheen te blijven kijken en aan het proces te denken. Ze willen wel heel graag, maar het is een groot land. Dat maakt het lastig.

'Maar we moeten niet vergeten dat het inmiddels alweer een jaar of dertig geleden is dat India mondiaal écht op topniveau was', stelt Oltmans. 'Dat haal je niet in een paar jaar in. Als we de topvier binnen een paar jaar halen, zou dat echt fantastisch zijn.'

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden