NIEUWSOLIFANTEN BOTSWANA

Olifantensterfte in Botswana nog een raadsel

Stroperij, vergiftiging, het coronavirus? Botswana onderzoekt de mysterieuze dood van 275 Afrikaanse olifanten in de Okavangodelta, een van de beroemdste natuurparken van Afrika.

Een van de 275 dode olifanten die werden gevonden in de Okavangodelta, Botswana. De oorzaak van de massale sterfte is een raadsel.  Beeld AP
Een van de 275 dode olifanten die werden gevonden in de Okavangodelta, Botswana. De oorzaak van de massale sterfte is een raadsel.Beeld AP

Begin mei begon het. Overal in de Okavangodelta – een moerasgebied in Botswana dat op de Unesco-werelderfgoedlijst staat – werden dode olifanten gevonden. Omgevallen, voorovergevallen, door de poten gezakt; 275 dode dikhuiden zijn al geteld. Gevreesd wordt dat het aantal verder oploopt.

De oorzaak van de massale sterfte is een raadsel. Dat de olifanten door stropers zijn gedood wordt uitgesloten, omdat de karkassen hun slagtanden nog hadden. Vergiftiging kan een mogelijkheid zijn, aangezien lokale boeren al jaren klagen over olifanten die hun akkers vernielen. En een besmettelijke ziekte is ook nog een optie. Maar miltvuur is het volgens de autoriteiten niet, en een covid-19-uitbraak lijkt onwaarschijnlijk.

De dode olifanten zijn van alle leeftijden, stelt natuur-ngo Elephants Without Borders in een rapport voor de Botswaanse regering, waarin zij overigens meer dode olifanten telt dan de overheid: 169 eind mei en nog eens 187 medio juni. Veel nog levende olifanten in Okavango zijn er slecht aan toe. ‘Sommige olifanten lijken gedesoriënteerd, lopen moeilijk of ogen gedeeltelijk verlamd’, signaleert het rapport. ‘Eén exemplaar liep steeds in cirkels, niet in staat van richting te veranderen ondanks de steun van de rest van de kudde.’

Dat de olifanten door stropers zijn gedood wordt uitgesloten, omdat de karkassen hun slagtanden nog hadden. Andere mogelijke verklaringen zijn vergiftiging of een besmettelijke ziekte. Beeld AFP
Dat de olifanten door stropers zijn gedood wordt uitgesloten, omdat de karkassen hun slagtanden nog hadden. Andere mogelijke verklaringen zijn vergiftiging of een besmettelijke ziekte.Beeld AFP

Natuurbescherming afgezwakt

De regering van Botswana stuurde weefselmonsters naar labs in Zimbabwe, Zuid-Afrika en Canada. Maar experts leveren kritiek. Volgens Mark Hiley van National Park Rescue zou een regering op zo’n massale olifantensterfte in een van de toeristische topbestemmingen van Afrika normaal gesproken binnen enkele dagen reageren. ‘Maar maanden later hebben we nog steeds geen testresultaten en niet meer informatie dan toen het begon.’

Botswana is in Afrika het land met de meeste olifanten. De populaties zijn er gegroeid van 80.000 exemplaren eind jaren negentig tot 130.000 nu. Botswana was dan ook een van de landen, naast Zuid-Afrika en Zimbabwe, die afgelopen jaren vergeefs ijverden voor opheffing van het internationale handelsverbod op ivoor. In Afrika als geheel gaat het slecht met de olifant, vooral door de stroperij. Er leven nog zo’n 400.000 olifanten in het wild.

De Botswaanse regering ambieert in het algemeen meer armslag in haar natuurbeschermingsbeleid. President Mokgweetsi Masisi hief vorig jaar het verbod op de trofeejacht op, maar door de coronacrisis viel het jachttoerismeseizoen dit jaar in het water. In 2018 ontnam Masisi de antistroperijbrigades in de Okavangodelta hun vuurwapens. Kort daarop werden in het gebied 87 gestroopte olifanten geteld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden