Olifanten als culinaire toeristen

Met satelietzenders is de herkomst vastgesteld van een groep olifanten die in het noorden van Kameroen jaarlijks honderden hectares landbouwgewas vernielde....

Sinds 1991 veroorzaken ongeveer driehonderd olifanten jaarlijks grote schade rond de districtshoofdstad Kaelé. Vorig jaar ging driehonderd hectare gierst verloren. De gevolgen zijn groot: de lokale autoriteiten spraken van een natuurramp en het Wereld Voedsel Programma en de Europese Unie verstrekten voedselhulp.

Om het probleem op te lossen, moest men weten waar de kudde vandaan kwam. 'Het vermoeden bestond dat de dieren afkomstig waren uit het naburige Tsjaad', zegt ir H. de Jong van het Centrum voor Milieukunde. Hij raakte via de landbouwuniversiteit in Kameroen betrokken bij het onderzoek.

Doordat het noorden van Kameroen tijdens de regentijd vrijwel onbegaanbaar is, moest de herkomst van de kudde op onconventionele wijze worden achterhaald. Drie olifanten werden onder verdoving voorzien van een leren halsband met een radio- en een satellietzender. De olifanten bleken niet uit Tsjaad te komen, maar uit het 150 kilometer verderop gelegen Waza Park.

'Dat olifanten grote afstanden afleggen is bekend', aldus De Jong. 'Maar honderdvijftig kilometer in veertien dagen overtrof onze stoutste verwachtingen. Het lijkt erop dat de dieren op lekkere hapjes uit zijn. Door de aanleg van een stuwdam in het noorden van Kameroen groeien er minder meerjarige grassen in het Waza Park. Olifanten eten die graag, vanwege het hoge zetmeelgehalte in de wortels.

Frans Eggermont

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden