Olie bereikt kust van Louisiana

WASHINGTON Tussen het riet aan de monding van de Mississippi is voor het eerst zwarte olie aangetroffen. Dat liet de gouverneur van Louisiana donderdag zien na een inspectietocht per boot door de kwetsbare moerasdelta....

‘Dit zijn geen teerballen, dit is geen filmlaagje, dit is zware olie ‘ zei gouverneur Bobby Jindal na aankomst in de jachthaven van Venice. Voor de verslaggevers hield hij een plastic zak omhoog met kleverige, bruine vloeistof.

Het gaat om de buitenste uitloop van de grote olievlek, die zich uitstrekt over tientallen kilometers, deels onder water. Van het andere uiterste is volgens wetenschappers inmiddels zware olie in de golfstroom terechtgekomen. Daardoor zou de olie in de Atlantische Oceaan kunnen komen.

Overigens zijn deskundigen het onderling oneens hoe schadelijk de zwarte olie is die in het moerasland is gevonden. Het kan ook gaan om het restant van olie, waaruit de giftigste stoffen al zijn verdampt door zonlicht.

Louisiana stelt voor om meer dan honderd kilometer aan dijken te bouwen van zand, en zo het moerasland te beschermen. Gouverneur Jindal, een Republikein, is boos op het leger en de kustwacht, omdat die hier nog geen enkel besluit over hebben genomen.

‘Het is al lang tijd om te handelen’, aldus Jindal. Maar leger en kustwacht lieten weten het plan nog nader te moeten bestuderen, onder meer naar het effect van dergelijke dammen op het milieu.

BP, de oliegigant die verantwoordelijk is voor de ramp, zegt nu al 5.000 vaten (800 duizend liter) olie per dag uit het lek af te zuigen met een slang. Maar een woordvoerder gaf toe dat er nog steeds olie in de zee vloeide.

BP hield tot nu toe vast aan de schatting dat 5.000 vaten in de zee vloeiden. Maar onafhankelijke experts die de videobeelden van de stroom onder water hebben bekeken, denken dat het tot vier keer zo veel is. Sinds gisteren staat een live feed van het stromende gat op internet.

Intussen maakt BP zich op voor een geheel nieuwe afdekpoging, die zondag zou moeten beginnen. Bij deze methode, die ‘top kill’ wordt genoemd, pompen schepen zware modder in de kapotte afsluiting bovenop de bron. Daarna hopen ze de bron permanent te kunnen afsluiten met cement.

De Amerikaanse regering droeg BP donderdag op andere chemicaliën in te zetten om de olie af te breken. De oplossing die BP al weken op grote schaal inzet, is volgens de milieubeschermingsdienst EPA te schadelijk voor de natuur.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden