'Oh nee, is die lieve Beatrix overleden?'

'Is het een televisie-ster?' Bijna geen Rus in Moskou kent koning Willem-Alexander. 'Ligt Nederland niet naast Amerika?'

MOSKOU - Op een blinde kaart Nederland aanwijzen, dat lukt nog wel. Maar het officiële portret van Willem-Alexander herkent bijna niemand. 'Is het een televisiester?', vragen sommige Russen. 'Hij heeft wel Slavische trekken, is het soms een minder bekende oligarch?'


Een vrouw op leeftijd herkent de koning wel. 'Dat is de Prins van Oranje-Nassau', zegt ze, met veel zorg op de juiste uitspraak. 'Ik volgde het koningshuis altijd in de roddelbladen.' Dan verschiet ze. 'Maar dat wil toch niet zeggen. O hemeltje, wat verschrikkelijk. Als hij nu koning is, zal zijn lieve moeder wel overleden zijn. Mijn oprechte deelneming.' Ze is opgelucht te horen dat prinses Beatrix het nog altijd goed maakt. Gerustgesteld loopt ze door.


De afgelopen maanden is er hard aan gewerkt, maar de Krimkade is eindelijk klaar. Samen met het volledig verbouwde Gorki-Park is het een prachtig plek geworden. Nog geen half jaar geleden was het een parkeerplaats, nu is het de favoriete wandelzone voor jonge moeders met kinderen, lunchende zakenlieden en jongeren. Allemaal onder toeziend oog van Peter de Grote, die door de Georgische kunstenaar Zoerab Tsereteli met een enorm beeld aan het water is vereeuwigd.


Gloednieuwe asfaltpaden, verhogingen en stoepranden, de kade is ideaal voor skateboarders. In de avonden zijn het er meer, overdag is er maar een te vinden: Jevgeni (36). Bezweet gaat hij zitten. 'Ik werk als designer in een kantoor hier verderop, ik ben tussendoor even aan het trainen.' Van het Nederland-Ruslandjaar heeft hij nog nooit gehoord. 'Ik houd me verre van politiek. Ik kijk geen televisie, ik haal al mijn nieuws eigenlijk van Facebook.'


Ook de concerten van Kyteman en van De Kift, de Mondriaantentoonstelling en de vele andere evenementen zijn aan Jevgeni voorbijgegaan. 'Het enige wat ik eigenlijk ken uit Nederland zijn New Kids Turbo, de film over die jongens uit dat dorp Maaskantje. Illegaal gedownload, wat een comedy.'


Is er bij jullie werk?

De drie Oezbeekse gastarbeiders die de laatste lantarenpalen aansluiten op het stroomnetwerk hebben zelfs nog nooit van Nederland gehoord. 'Is dat ergens in de buurt van Amerika?', vraagt er een. 'Hebben jullie veel werk, krijg je er goed betaald? In dat geval wil ik best verhuizen.'


De sociale voorzieningen in Nederland staan goed te boek. Samen met de recente politieke terugslag in Rusland ook voor veel Russen een reden om een verhuizing te overwegen. 'Ik heb een gehandicapte dochter', legt Jevgeni uit wanneer hij zich omkleed en teruggaat naar kantoor. 'Dat is niet makkelijk hier, de overheid helpt je nergens bij. Dat is bij jullie wel anders.'


Bij de Tretjakovgalerij, een groot museum voor moderne kunst aan de opgeknapte kade, staat nog een banner met de Nederlandse en de Russische vlag. De Mondriaanexpositie loopt nog tot december, maar heeft aan populariteit ingeboet door een Russische overzichtstentoonstelling.


Alleen bij de boekenbus schuin tegenover het museum is Nederland razendpopulair. De bus staat vol met kinderboeken uit de hele wereld. Verkoopster Olga (28) laat trots de collectie Annie M.G. Schmidt zien. 'Pluk van de Petteflat is hier razend populair, die moeten we keer op keer inkopen. Wat nog meer? Er zijn zo veel prachtige geïllustreerde kinderboeken uit Nederland. Hoe heet die kikker met al die avonturen, Max?'


De verkoopster heeft wel gehoord van het vriendschapsjaar. 'Mijn zus woont in Utrecht, die vertelde dat het daar een groot ding was. Allemaal commotie. Hier gaat het allemaal langs je heen.'


Olga (28) boekverkoopster in Moskou

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden