Update

Offensief tegen Mosul nadert; duizenden flyers afgeworpen boven centrum

In Irak is een grote militaire operatie van start gegaan om de stad Mosul te heroveren op terreurorganisatie Islamitische Staat. Dat melden Turkse en Iraakse media. De bevolking is zaterdag met duizenden flyers gewaarschuwd voor het op handen zijnde offensief. 'We treffen voorbereidingen om Mosul te bevrijden en om de veiligheid en de stabiliteit in de regio te herstellen', is te lezen in de flyers. Wanneer het langverwachte offensief begint, is onduidelijk.

Beeld ap

De Iraakse luchtmacht gooide de waarschuwingen van vier pagina's lang zaterdagnacht boven de stad, na Bagdad de grootste van Irak. Volgens het militaire commando werden ze afgeworpen boven het centrum.

'Het is tijd voor een overwinning', zo staat in het pamflet te lezen. 'Tijd voor een schoon Irak, bevrijd van IS en alle andere donkere geloven', zo wordt de Iraakse president Haider al-Abadi geciteerd.

Bewoners wordt aangeraden uit sommige delen van de stad weg te blijven, niet in paniek te raken en ramen en deuren dicht te houden. Ook wordt een telefoonnummer vermeld om bewoners aan te moedigen activiteiten van IS-strijders door te geven. 'We zullen Mosul bevrijden en weer veiligheid en stabiliteit brengen in de regio', aldus het pamflet.

De Amerikaanse artillerie zou op 20 kilometer van de stad projectielen hebben afgevuurd op IS-doelen ten oosten van de stad, zo zegt een commandant van Peshmerga-strijders. De Amerikanen ontkennen echter dat de aanval begonnen is. Volgens Iraakse en Amerikaanse bronnen zullen zo'n 30 duizend militairen en strijders aan Iraakse kant meedoen. Op vrijdag kwamen een paar honderd commando's van het Iraakse leger aan bij het front. 'We kregen van onze commandant te horen dat dit het moment is', aldus een sergeant. 'De bevrijding van Mosul komt eraan.'

Executie 58 deserteurs
Bij de poging de stad te heroveren worden de Iraakse regeringstroepen bijgestaan door militaire eenheden die door Turkije zijn getraind in Bashiqa, in het noorden van Irak. Mosul is in omvang de tweede stad in Irak. De stad is van groot strategisch belang voor IS. Het werd in 2014 door IS ingenomen en tot hoofdstad van het Iraakse deel van het kalifaat uitgeroepen.

Twee dagen geleden werden 58 deserteurs door IS geëxecuteerd. Zij zouden van plan zijn geweest om Mosul zonder strijd over te dragen aan Iraakse regeringstroepen. Het 'complot' werd vorige week ontdekt. De deserteurs werden door middel van verdrinking gedood en daarna begraven op een braakliggend terrein aan de rand van de stad.

De leider van de groep was een assistent van IS-leider Abu Bakr al-Baghdadi. Dit is op te maken uit overeenstemmende verklaringen van vijf inwoners, IS-kenner Hisham al-Hashimi en een kolonel van de militaire inlichtingendiensten in de provincie Nineveh. De doel van het complot was om de verdedigingslinies van IS in Mosul te saboteren, om zo de Iraakse strijdkrachten vrij spel te geven in de herovering van de stad. Islamitische Staat is meer dan een kwart van het grondgebied kwijtgeraakt dat het ooit controleerde. De terreurgroep moest volgens analisten van IHS sinds januari vorig jaar 28 procent van zijn gebied inleveren.

Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden