Offensief in Aleppo: 'Wachten op de dood is erger dan de dood zelf'

Onophoudelijke bombardementen, gerichte aanvallen op ziekenhuizen en scholen, gewonden die niet meer behandeld kunnen worden en een diplomatieke impasse. Dat is, in een notendop, de situatie in Aleppo.

Een Syrische hulpverlener draagt een vrouw weg die onder het puin vandaan is gehaald na een luchtaanval op de oppositiewijk al-Hamra. Beeld afp

Inwoners van de Noord-Syrische stad spreken van een regelrechte hel. 'Elke dag zijn er meer dan 150 gewonden, van wie er zeker honderd sterven', zegt Hozaifa Dhmaan, een 22-jarige verpleger uit een oppositiewijk in Aleppo. 'Omdat er geen specifieke behandelingen meer kunnen worden uitgevoerd in de ziekenhuizen, worden ledematen noodgedwongen geamputeerd. Straten in Aleppo zijn leeg. Mensen blijven voor hun eigen veiligheid binnen.'

In zijn laatste Facebook-post schrijft Dhmaan: 'Je ziet allesvernietigende raketten op huizen afstevenen en je weet dat ze de aarde zullen raken, dat ze veel mensen zullen doden en verwonden. Je kunt niets meer doen dan te huilen als een kind, vloeken en Gods hulp te vragen.' Een ander schrijft: 'Het wachten op de dood is erger dan de dood zelf.'

Nog een inwoner uit Oost-Aleppo, Hiba Ezzideen, zegt dat ze in shock verkeert. 'Ik ben moe van alles om me heen. Het voelt alsof ik een mes in mijn rug, keel en in mijn hart heb.'

Dit is nog maar een greep uit de verhalen die naar buiten komen sinds het Syrische regime vorige week dinsdag, met de hulp van de Russische luchtmacht, een grootschalig offensief is gestart om rebellen in de oostelijke wijken tot overgave te dwingen. Geen middel wordt geschuwd: naast de gebruikelijke mortiergranaten en vatenbommen zijn er berichten dat op verschillende plekken in de stad clusterbommen en chloorgas is ingezet.

Op video- en beeldmateriaal, afkomstig van de oppositie, is te zien hoe inwoners schuimbekkend en naar adem happend worden afgevoerd. Ook zijn er beelden van aanvallen op ziekenhuizen. Patiënten liggen hevig bloedend in gangpaden. Artsen doen wat ze kunnen, maar stuiten op een gebrek aan medisch materiaal en mankracht. Sinds zaterdag is geen enkel ziekenhuis in het oosten van Aleppo meer volledig operationeel, maakte de Syrian American Medical Society bekend.

Zahed Katurji, een dokter in Oost-Aleppo, nuanceert dit: 'Er zijn nog drie ziekenhuizen in bedrijf. Mijn collega's en ik verwachten elk moment aangevallen te worden, maar we blijven doorgaan. We moeten onze plicht vervullen. Juist nu.'

Omdat veel ziekenhuizen in Oost-Aleppo beschadigd zijn, worden patiënten in appartementen of in schuilkelders onder de grond behandeld, zegt Saleem Bachera van de hulporganisatie UOSSM, die alle medische faciliteiten in Aleppo ondersteunt. 'Veel artsen zijn door de recente aanvallen gedood.'

Volgens Bachera was de situatie in de vijfenhalf jaar dat de oorlog nu voortduurt nooit eerder zo slecht. 'De bombardementen gaan aan de lopende band door. Je kunt je voorstellen hoe beangstigend het voor inwoners is om de stad niet uit te kunnen en elke dag opnieuw te moeten overleven.'

Let op: onderstaande video vertoont schokkende beelden. Tekst loopt door onder de video.

Een gewonde Syriër in een veldhospitaal in het oosten van Aleppo. Beeld afp

Impasse

De lokale autoriteiten in Aleppo hebben opgeroepen medicijnen en voedsel vanuit de lucht te droppen en hulpkonvooien toe te laten tot het belegerde gebied, maar de Syrische regering geeft vooralsnog geen sjoege. Een voorstel van de Verenigde Naties op zondag om een tijdelijke wapenstilstand in te lassen, een maatregel die in het verleden succesvol is gebleken, stuitte op weerstand.

De Syrische minister van Buitenlandse Zaken Walid al-Moallem noemde het herstellen van het gezag in Aleppo een kwestie van 'nationale soevereiniteit'. Damascus, zo zei hij, zou niet toestaan dat de bevolking in het oosten van Aleppo zou worden gegijzeld 'door zesduizend gewapende mannen'. Hij doelde op oppositiegroepen die in het gebied actief zijn, waaronder Jabhat Fatah al-Sham, een radicale militie die in het verleden onder de naam al-Nusra nauwe banden onderhield met al-Qaida.

Over het precieze dodental sinds de start van het offensief heerst onduidelijkheid. Volgens het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten, dat zich baseert op lokale bronnen, zijn de afgelopen zes dagen zeker 172 burgers gedood. Onder hen zijn acht kinderen in het westen van Aleppo, dat wordt gecontroleerd door de regering. Hun school kwam onder vuur te liggen door raketten die werden afgevuurd door de oppositie. Ook een leraar zou bij de aanval zijn omgekomen.

Rami Jarrah, een bekende Syrische media-activist, schat het dodental hoger. 'Alleen al de laatste vijf dagen zijn zeker 300 burgers gedood en meer dan 1000 gewond geraakt. Ook worden tientallen mensen vermist.'

Via Facebook doet hij een appel op zijn volgers om zo veel mogelijk aandacht te besteden aan Aleppo. 'Ik weet dat velen zich hopeloos voelen en denken dat het geen verschil maakt om het woord te verspreiden, maar jullie hebben het mis. De enige reden dat deze aanvallen in het verleden een halt zijn toegeroepen was vanwege publieke druk en het creëren van bewustzijn.'

Een Syrische hulpverlener omhelst een inwoner na een luchtaanval op de wijk Bab al-Nayrab. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.