Column

'Of je kunt doen wat je in je leven belangrijk vindt, lees je niet af op de weegschaal'

De uitslagen op de weegschaal en de bloeddrukmeter zijn geen hulpmiddelen meer, maar dictaten. Dat is de omgekeerde wereld, vindt Malou van Hintum.

Beeld ANP

Ik zet vanochtend de radio aan, open de nieuwspagina op Volkskrant.nl, en waar gaat het over? De dagelijkse portie overgewicht. 'We' - vier van de tien Nederlanders - zijn te dik. En dat is een probleem, want daardoor hebben 'we' grotere kans op narigheid als hart- en vaatziekten, diabetes en kanker. En dus moeten 'we' gezonder en minder eten, meer bewegen, stoppen met roken en minderen met alcohol. Want dat is allemaal niet goed voor onze lichamelijke conditie.

Verrukkelijk
Onze lichamelijke gezondheid is een doel op zich geworden. Mensen die vertellen dat ze regelmatig wandelen of hardlopen, krijgen vaak als reactie 'wat goed!'. Alsof het niet gewoon leuk is. Wanneer ik thuis een schaaltje vul met wilde perzik, Hollandse aardbeien, passievruchten en druiven, is dat 'hartstikke gezond'. Vast wel, maar het zachte zomerfruit is vooral verrukkelijk.

Eten en bewegen zijn voor veel mensen functioneel geworden. Het gaat op de eerste plaats om de gezondheidseffecten die ze teweeg brengen, en die gezondheidseffecten worden in kilo's (over-)gewicht gedefinieerd. Dat sommige mensen gelukkig worden van een bord vette worst met Vlaamse frieten, dat telt niet. Zulke mensen moeten komkommers gaan eten, afvallen en ongelukkig worden. Maar dan zijn ze tenminste wel gezond!

Vijand
Daarnaast worden de criteria voor wat we 'gezond' noemen steeds verder verscherpt. Een wetenschapper als Wilhelm Huck (Radboud Universiteit Nijmegen) stelt zelfs dat 'gezond' niet bestaat, en dat we allemaal potentiële zieken zijn. Met behulp van medische technologie kunnen we erachter komen welke ziekten ons bedreigen - en dan maar hopen dat er ook (preventieve) medicatie tegen is, want anders heb je er alleen maar een hoop zorgen bij.

Zo wordt je lichaam vanzelf je vijand in plaats van je vriend: een weerbarstig geval dat voortdurende monitoring vereist om optimaal te functioneren, en zo vooral een obstakel wordt om 'lekker in je vel' te zitten.

Gelukkig
Natuurlijk is een gezond lichaam fijn, maar wat is gezond precies? Daar zijn ook gezondheidswetenschappers het niet over eens. Bovendien suggereert de nadruk op een medisch gezond lichaam dat we alleen op die manier gelukkig kunnen worden. Maar dat is niet zo.
Of jijzelf kunt doen wat je in je leven belangrijk vindt, lees je niet af op een weegschaal, bloeddrukmeter of röntgenfoto.

Die kunnen daarbij helpen als een ongezond lichaam je wensen in de weg zit. Maar een leven waarmee je gelukkig bent, hoef je niet te veranderen om de 'juiste uitslagen' te scoren. Hulpmiddelen die dictaten worden - dat is de omgekeerde wereld.

Malou van Hintum is columnist voor volkskrant.nl

 
Dat sommige mensen gelukkig worden van een bord vette worst met Vlaamse frieten, dat telt niet.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden