Oermens incestueus

Het gat in de schedel bewijst het: in de steentijd deed men op grote schaal aan inteelt. Paleoantropologen maken dat onder meer op uit een honderdduizend jaar oude schedel uit China. De schedel van een voorloper van de moderne mens vertoont een zeldzaam defect: een aangeboren gat. Die aandoening is zo zeldzaam dat hij maar eens in de 25 duizend keer zou moeten voorkomen. Het zou erg toevallig zijn om hem zomaar te vinden: zulke oude schedels komen maar zelden aan het licht. Gecombineerd met het feit dat er vaker oermensfossielen worden gevonden met zeldzame genetische defecten, maakt dit het aannemelijk dat ze meer inteelt kenden dan wij, schrijven wetenschappers in het vakblad PLoS One.

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden