Oenema maakt einde aan gezeur

SALT LAKE CITY - Al na één afstand was het WK van Thijsje Oenema geslaagd. In twee etappes scherpte ze het stokoude Nederlands record op de 500 meter aan. Ze wentelde zich met graagte in een weldadig aanvoelende mengeling van opluchting en blijdschap.


Het klassement in Salt Lake City, Oenema werd vierde, leek bijzaak. Haar verbeteringen van de 500-metertijd stonden voorop. Dat ze op negen honderdsten het podium miste, vond ze jammer. Maar ze had er naar eigen zeggen alles uitgehaald. 'Ik baal wel, maar ik kan mezelf niets verwijten.'


Oenema's eerste record, de 37,38 van zaterdag, kwam op een speciaal moment, vierduizend dagen na het vestigen van het oude record (37,54) door Andrea Nuyt. Dat geschiedde ook op het ijs van Salt Lake City, toen tijdens de Olympische Winterspelen van 2002.


Oenema: 'Het is me vorige week, toen Margot Boer die oude toptijd van Andrea Nuyt evenaarde, behoorlijk ingepeperd. Doe het nou volgende week Thijs, zeiden ze. Dan is het vierduizend dagen na dato. Nou ja.'


Op dag 4.001 na die bijzondere dag van Nuyt bleek explosieve opvolger Oenema zo los in haar benadering van de race dat ze naar 37,06 knalde. Dat was een verrichting van absoluut wereldniveau. Alleen olympisch kampioen Sang-Hwa Lee kon haar tijd verbeteren (36,99). Het zal er dit jaar niet van komen, maar de magische grens van 37 seconden komt nu ook voor een Nederlandse schaatsster in zicht.


Het 500-meterrecord was al jaren het gesprek van de dag in de wereld van de Nederlandse vrouwensprint. Het was een grijsgedraaide plaat: wie ging nou dat record van Nuyt eens uit de boeken rijden? Annette Gerritsen, wegens een gebrek aan vorm afwezig in Salt Lake City, leek voorbestemd om de snelste vrouw van het land te worden. Zij reed in 2007 op het hooglandijs van Calgary al 37,63, maar al haar pogingen om de grens van 37,5 over te steken, bleken daarna vruchteloos.


Oenema, zaterdag: 'Ik wil niet zeggen dat het gezeur was, maar we werden er al een heel jaar aan herinnerd. Prettig dat dat nu voorbij is. Het is klaar en ik ga ervan uit dat het, hopelijk, heel lang blijft staan.'


Dat zei ze, met het voorbehoud dat ze het zelf misschien binnen een dag zou aanscherpen. Dat pakte zo uit. Dat de recordverbeteringen in Salt Lake City tot stand kwamen, was geen toeval. De baan op 1.425 meter hoogte geldt als de lievelingsbaan van de Friezin Oenema. 'Ik rijd hier altijd goed. Het is mijn ijs. Ik vind het hier altijd leuk. En als je prettig in je vel zit, rijd je ook beter en harder als het moet.'


Oenema steeg bij de WK sprint ver boven zichzelf uit. Ze reed op de eerste dag twee persoonlijke records (37,38 en 1.14,22) en de snelste ronde uit haar carrière (27,0). Op zondag werd haar snelste ronde zelfs 26,8. Op de wereldranglijst aller tijden steeg ze zestien plaatsen (van 23 naar 7) en is ze nu de beste Nederlandse uit de geschiedenis. Op de 500 meter is ze de vijfde vrouw op de eeuwige ranglijst. Wereldrecordhoudster Sang-Hwa Lee, de Chinese Jing Yu, de Duitse Wolf en de Chinese Beixing Wang gaan haar voor.


Het zijn allemaal verrassende uitkomsten uit een winter waarin Oenema een nieuwe samenwerking is aangegaan. Ze stapte de voorbije zomer, na haar sterke derde plaats op de 500 meter bij de WK afstanden, over van het team van Renate Groenewold (Corendon) naar dat van Marianne Timmer (Liga). De transfer lag gevoelig en werd voortijdig naar buiten gebracht door haar oude werkgever.


Oenema presteerde tot Salt Lake wisselvallig. Ze gingen naar eigen zeggen 'met de hakken over de sloot' naar het WK. Bij het NK sprint eindigde ze als vierde, eenhonderdste voor Ireen Wüst. 'In trainingen ging het best wel goed, maar in wedstrijden was ik wisselvallig. Daar kwam het er niet uit. Ik was zoekende. Ik was veel dingen aan het veranderen. Het was het allemaal net niet.'


Ze probeerde rustig te blijven en zich op de WK te focussen. Daar moest haar moment komen. Na dag 1 had ze het gevoel van een geslaagde onderneming. Na dag 2 kon haar WK helemaal niet meer kapot, ondanks die ondankbare vierde plek. Vorig jaar in Canada werd ze tiende op de WK en was ze ontevreden. 'Ik reed toen niet goed. Het was heel teleurstellend.'


Ze was toen alleen. Nu werd de omringd door andere sprinters. 'Ik zit nu meer in een sprintomgeving', zei Oenema. 'We hebben met zijn allen naar dit WK toegeleefd.'


Nationaal record eerste 500 meter Oenema bij WK sprint


Nationaal recordtweede 500 meter Oenema bij WK sprint


WK sprint


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden