Oekraïne te sterk voor handballers

De Nederlandse handbalmannen hebben ook hun tweede kwalificatiewedstrijd voor het Europees kampioenschap 2004 in Slovenië verloren. Het team ging in Geleen onderuit tegen Oekraïne (23-27)....

Afgelopen donderdag waren de Oekraïners in eigen huis ook al te sterk. Voor de nieuwe bondscoach Henk Groener en zijn assistent Joop Fiege kwam het verlies overigens niet onverwacht.

Ze zijn begonnen met een onervaren selectie die voornamelijk uit jong Oranje-spelers bestaat. Oekraïne wordt bovendien gezien als de sterkste tegenstander in de poule, waarin daarnaast verder Bosnië en Estland zitten.

Nederland kon zondag wel beschikken over ervaren krachten Marco Beers, Mark Schmetz en Patrick Kersten. De profs, die hun geld in het buitenland (vooral in Duitsland) verdienen, hadden eigenlijk afscheid genomen maar wilden nog wel een keer opdraven.

Met hun steun bleef het team tot de rust nog in het spoor van de Oost-Europeanen. (12-13). Het geroutineerde Oekraïne liep na de pauze echter snel weg tot 14-21 en speelde daarna de wedstrijd rustig uit. 'Zij hebben acht, negen jongens van topniveau. Zover zijn wij nog niet', constateerde voormalig international Fiege.

'We hadden gehoopt op een stuntje, maar deze kleine nederlaag geeft toch aan dat we straks tegen Bosnië en Estland kansen hebben.'

Nederland speelt donderdag in Emmen tegen Bosnië. Ook dan doen Beers, Schmetz en Kersten mee. Doel is om bij de eerste twee in de groep te eindigen, waarmee Nederland zich zou plaatsen voor de playoffs.

In die extra wedstrijd is een EK-ticket te verdienen. Nederland wist zich de laatste jaren nooit voor een groot eindtoernooi (WK, EK of Olympische Spelen) te plaatsen.

De nieuwe technische staf denkt dat Nederland met meer training de kloof met de top kan inhalen. 'De spelers moeten twaalf keer per week gaan oefenen. Dat is nog niet het geval. Qua randvoorwaarden zijn we niet op nul maar min twee begonnen', zei Fiege.

'Maar clubs als E en O, Volendam en V & L werken goed mee. Volgende week hebben we gesprekken met Lambert Schuurs en Guus Cantelberg om de situatie in Limburg te verbeteren. Groener en ik moeten niet als twee Don Quichottes het karwei alleen willen klaren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden