'Oekraïne houdt zich altijd aan zijn woord'

Minister Tarasjoek belooft Tsjernobyl op 15 december te sluiten...

Van onze verslaggeefster Corine de Vries

De Oekraïnse minister van Buitenlandse Zaken Boris Tarasjoek is het zat dat hij zich altijd maar moet verdedigen. Telkens weer wordt zijn land geassocieerd met Tsjernobyl, economische misère en corruptie. 'Oekraïne is geen arm Derde-Wereldland, maar een land in ontwikkeling', zegt Tarasjoek. Zijn boodschap is helder: 'Een Verenigd Europa zonder Oekraïne is ondenkbaar.'

Tarasjoek was vorige week even in Den Haag om de nieuwe Oekraïnse ambassade te openen - 'de 87ste diplomatieke missie in 65 landen in negen jaar: Oekraïne kan in het Guinness Book of Records'. Nederland vertegenwoordigt Oekraïne bij het Internationale Monetaire Fonds (IMF), en het is 'een van de grootste buitenlandse investeerders in Oekraïne'.

Dat zijn land in economisch verval zou zijn, is volgens Tarasjoek onzin. 'In 1993 hadden we een inflatie van 10 duizend procent, tegen 19 procent vorig jaar. En dit jaar groeide de economie voor het eerst sinds 1991, met 5,3 procent. Ook onze industriële productie nam met 12 procent toe. Noemt u dat economische misère?'

- Oekraïne wil niets liever dan op termijn toetreden tot de Europese Unie. Wat doet u om de lidstaten ervan te overtuigen dat u een geschikte kandidaat bent?

'Oekraïne is een Europees land, zowel geografisch, historisch als cultureel. Lidmaatschap van de EU is dan ook ons ultieme strategische doel. Het mechanisme voor het voorbereiden van die toetreding draait op volle toeren. Wij vragen onze Europese partners om ons hierin meer te steunen. Om ons te laten weten dat wij, zodra wij aan alle Kopenhagen-criteria voldoen, zullen worden geaccepteerd.

'Ik vertel mijn collega's in de EU vaak dat Oekraïne op het gebied van de handel en economische relaties nog lang niet klaar is voor integratie. Maar we hebben een groot potentieel. Slechts weinig landen in Europa kunnen onze productiecapaciteit evenaren. Oekraïne maakt de meest moderne raketlanceerders, schepen en vliegtuigen.'

- Twee weken geleden werd de jaarlijkse internationale Corruption Perception Index uitgebracht. Daaruit bleek dat alleen in Nigeria en Joegoslavië de corruptie nog heviger wordt ervaren dan in Oekraïne. Hoe denkt u met dergelijk imago buitenlandse investeerders te trekken?

'Ik ben het zeer oneens met de resultaten van deze index. Het is gewoon niet waar dat Oekraïne een van de meest corrupte landen in de wereld is. Deze beschuldiging komt overeen met de vooringenomen benadering sinds begin dit jaar van enkele grote Europese kranten. Die schreven dat Oekraïne misbruik zou hebben gemaakt van de IMF-leningen. Uiteindelijk hebben de accountants van Pricewaterhouse Coopers, en later ook het IMF zelf, geconcludeerd dat deze beschuldigingen vals zijn. Het IMF en Oekraïne discussiëren nu over het hervatten van de leningen.' (Het IMF-onderzoek naar fraude is nog altijd gaande. Vorige week is de Oekraïnse Centrale Bank op de vingers getikt vanwege het overdrijven van reserves in buitenlandse valuta, red.)

- Waarom wordt er zoveel negatieve informatie over Oekraïne verspreid?

'Ik kan het u niet met zekerheid zeggen. Onder de Oekraïnse oppositie zijn enkele zeer invloedrijke en kapitaalkrachtige personen die deze haatcampagne aanwakkeren. En sommige landen hebben, om interne politieke redenen, belang bij het in diskrediet brengen van Oekraïne.'

- Twee weken terug verdween Georgy Gongadze, een journalist die kritisch schreef over president Koetsjma en vooral over diens adviseur Volkov, die relaties zou hebben met de maffia. Zijn verdwijning wakkert in het Westen de vrees aan dat de persvrijheid in Oekraïne weinig voorstelt.

'Ik maak me zelf ook grote zorgen over deze verdwijning. De president heeft persoonlijk om een diepgaand onderzoek gevraagd. Tot ik weet wat er in realiteit gebeurd is, kan ik nergens op vooruit lopen.'

- Zal Tsjernobyl daadwerkelijk op 15 december de poorten sluiten?

'Dat hebben wij beloofd, en Oekraïne houdt zich altijd aan zijn woord. We hebben de afgelopen jaren onze nucleaire wapens ontmanteld, wij hebben het probleem van de Zwarte Zee-vloot opgelost met Rusland. Het Westen vergeet vaak dat wij Tsjernobyl niet hebben gecreëerd. Het is een erfenis uit de Sovjet-tijden waar wij noodgedwongen mee zijn opgezadeld.

'Het grote probleem bij Tsjernobyl is nu vooral dat onze Westerse partners hun afspraken vergeten. Zij zouden ons financieel tegemoetkomen, dus ik vertrouw erop dat ze dat alsnog zullen doen. Het Westen heeft er geen belang bij om zichzelf in diskrediet te brengen ten overstaan van 50 miljoen Oekraïners.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden