Oekraïne: associatieverdrag gaat door, ongeacht referendum

Het associatieverdrag tussen Oekraïne en de Europese Unie gaat sowieso door, ongeacht de uitkomst van het referendum dat Nederland daar in april volgend jaar over houdt.

Minister president Mark Rutte en de Oekraiense president Petro Porosjenko tijdens een persconferentie. Porosjenko brengt een tweedaags bezoek aan Nederland. Het is de eerste keer sinds zijn aantreden in 2014 hij Nederland bezoekt. Beeld anp

Dat zei de Oekraïense president Petro Porosjenko donderdag op een persbijeenkomst na afloop van een gesprek met premier Rutte in het Catshuis. 'Dit referendum stopt het associatieakkoord niet', aldus Porosojenko. 'Het akkoord is al geratificeerd door 28 EU-lidstaten.'

Premier Rutte houdt een slag om de arm. Volgens hem zal de Nederlandse regering de uitkomst van het referendum afwachten en dan het besluit 'herwaarderen'. Rutte heeft zijn handtekening al onder het verdrag gezet, maar kan dit ongedaan maken als Nederlanders overweldigend nee stemmen. Hij is daar niet toe verplicht.

'Ons laatste vaarwel'

Beide regeringsleiders benadrukken dat het beoogde verdrag niets te maken heeft met een toekomstig EU-lidmaatschap. 'Het gaat om vrijhandel. Europese en Nederlandse bedrijven krijgen toegang tot een afzetmarkt van 45 miljoen mensen. Wie kan daar nou tegen zijn?', zei Porosjenko. 'Dit is ook in het belang van Nederland.' Volgens Rutte heeft Europa soortgelijke overeenkomsten gesloten met het Midden-Oosten en Latijns Amerika: 'En het is echt niet zo dat een land als Libanon ineens lid gaat worden van de EU.'

'Dit is ons laatste vaarwel tegen Rusland', zei Porosjenko ook nog om ja-stemmers te paaien. Volgens hem zal het verdrag zorgen voor meer afstand tot Rusland en voor meer democratie en vrijheid in Oekraïne. Hij benadrukte dat 'veel Oekraïners hun leven hebben gegeven' voor Europese waarden en hervormingen in hun land.

Vurig pleidooi Rutte

Voor de zekerheid deed Porosjenko nog een beroep op de solidariteit van Nederlanders. 'Wij hopen dat Nederlanders ons net zo zullen steunen, zoals wij hen ook hebben gesteund net na de MH17-vliegramp.' In juli vorig jaar kwamen daarbij bijna tweehonderd Nederlanders om in Oost-Oekraïne. Het land gaf direct toestemming aan Nederland om het onderzoek naar de ramp te leiden.

Rutte gaf zijn vurigste pleidooi tot nu toe voor een ja-stem tijdens het referendum. 'Dit is een belangrijk akkoord, want wij hebben een sterke buurman nodig; een land dat weerstand kan bieden aan aanvallen die zijn gericht op het destabiliseren van de regio.'

Woensdag zei Rutte nog dat hij geen campagne wil voeren voor het associatieverdrag: 'Dat doet me denken aan vlaggetjes en verkiezingen en die hebben we pas in 2017. Ik ga nu echt niet folders uitdelen op terrassen, daar bereik je niets mee.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.