Oekraïense leger start militaire operatie Oost-Oekraïne

Het Oekraïense leger heeft vandaag een militaire operatie op touw gezet om de Oost-Oekraïense steden Slavjansk en Kramatorsk weer in handen te krijgen. Dat heeft minister Arsen Avakov van Binnenlandse Zaken op Facebook laten weten. Het is de eerste grote militaire actie van de Oekraïense regering tegen de separatisten.

Oekraïense politieagenten in Oost-OekraïneBeeld getty

Volgens persbureau Reuters is een helikopter van het Oekraïense leger met anti-luchtmachtsraketten door de separatisten uit de lucht geschoten. Daarbij is de piloot om het leven gekomen. Ook zijn er (nog een onbekend aantal) gewonden gevallen. Het Oekraïense ministerie van Defensie maakt melding van twee omgekomen soldaten.

In de stad zijn geweerschoten en ontploffingen te horen, meldt de BBC. Ook zijn zwarte rookpluimen aan de rand van de stad gezien.

'Geen Oekraïense militairen'
De zelfbenoemde pro-Russische 'volksburgemeester' van de stad, Vjatsjeslav Ponomariov, zei dat twee helikopters zijn neergehaald en een piloot is gegijzeld. Volgens hem zouden er geen Oekraïense militairen in de stad te zien zijn.

Een woordvoerder van de pro-Russische strijders meldt echter dat op verscheidene punten rondom Slavjansk gevechten zijn uitgebroken. Meerdere militaire voertuigen van het regeringsleger zouden op weg naar de stad zijn om deze in te nemen. De berichten kunnen vooralsnog niet uit onafhankelijke bronnen worden bevestigd.

Minister van Binnenlandse Zaken Arsen Avakov wilde niet reageren. 'Totdat het voorbij is, zal niemand iets zeggen.' Als het inderdaad om een actie van het Oekraïense leger gaat, is dit de eerste grootschalige militaire operatie van de regering in Kiev tegen de pro-Russische activisten.

Dienstplicht
Slavjansk wordt al enige tijd bezet door pro-Russische separatisten. Vanwege de onrust in het oosten van het land heeft Oekraïne gister per direct de dienstplicht ingevoerd. De maatregel kwam nadat pro-Russische separatisten eerder op de dag opnieuw een overheidsgebouw in bezit hadden genomen in de stad Donetsk in het oosten van het land.

Kiev raakt steeds meer de greep op het oosten kwijt. De Oekraïense regering verwijt Rusland achter de onrust in de regio te zitten. President Oleksandr Toertsjinov zei woensdag dat de veiligheidstroepen op sommige plaatsen de regie hadden verloren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden