Oekraïense leger is klaar voor de Russen

Terwijl Kiev de controle over delen van het oosten van Oekraïne nagenoeg kwijt is, verklaarde interim-president Oleksandr Toertsjinov vandaag dat zijn leger in opperste staat van paraatheid is gebracht voor een eventuele inval door Rusland. 'Onze strijdkrachten staan helemaal gereed', zei hij. Hij gaf toe dat de veiligheidstroepen de situatie in verscheidene steden in het oosten van Oekraïne niet in de hand hebben.

Beeld ap

In de Oost-Oekraïense stad Horlivka bezetten pro-Russische separatisten het regeringsgebouw en het hoofdbureau van politie. Volgens plaatselijke media namen tientallen gewapende mannen de gebouwen in. Horlivka is een stad met ongeveer 300.000 inwoners in het district Donetsk. Opstandelingen hebben de afgelopen dagen in diverse plaatsen regeringsgebouwen ingenomen.

Toertsjinov heeft maandag alle regiogouverneurs en de hoofden van de ministeries van Veiligheid en Defensie bij elkaar geroepen voor overleg. Hij vreest dat 'het terrorisme zich naar andere regio's verspreidt' en houdt rekening met een inval van Rusland.

Geen plannen tot binnenvallen
Rusland zegt dat het helemaal geen plannen heeft om na de annexatie van de Krim vorige maand nu ook het oosten van Oekraïne binnen te vallen. Toertsjinov vindt die uitspraak echter geen reden om zijn strijdkrachten minder paraat te houden.

Even leek het er woensdag op dat Oekraïne de paraatheid zou laten zien door middel van troepenverplaatsingen in Kiev. In een verklaring op de website van de regering werd daar namelijk voor gewaarschuwd. Het ministerie van Defensie sprak later tegen dat het leger zou gaan oefenen in de hoofdstad.

Waarnemers niet vrij
De zeven gevangengenomen waarnemers van de OVSE kwamen vandaag niet vrij, ondanks de bemoedigende uitspraken dinsdag van de zelfbenoemde burgemeester van de stad Slovjansk, waar ze vastzitten. Separatistenleider Vjatsjeslav Ponomarev zei dat er 'goede vooruitgang' zat in de onderhandelingen. Woensdag verklaarde hij dat de waarnemers volgens hem niet voor vrijdag vrij zullen zijn.

De Russische VN-ambassadeur Vitali Tsjoerkin noemde de missie van OVSE-waarnemers in het oosten van Oekraïne 'een provocatie van Kiev of - vergeef me - dom'. 'Hoe kun je deze mensen zonder afspraken in een bus door een dergelijk gebied laten rijden, zonder documenten ter bevestiging van hun status?', vroeg hij zich af.

Een Oekraïense soldat houdt de wacht. Beeld REUTERS
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.