Ode aan organen

Een uitstekend schrijver ontleedt zijn lichaam.

Hugh Aldersey-Williams: Anatomies

Penguin; 320 pagina's; € 24,99.


Voor de Britse wetenschapsjournalist Hugh Aldersey-Williams kwam het besef met een schok. Hij mag een paar jaar geleden dan de hoogst vermakelijke en alom bejubelde bestseller Periodic Tales hebben afgeleverd, intussen is hij, net als u en ik, gewoon de eigenaar van een lichaam, dat veroudert, slijt en voortdurend onderhoud behoeft.


Zo'n lijf, waarom weten we er eigenlijk zo weinig van? Hij noemt een dwarsstraat: 'Wat is eigenlijk een orgaan? Waar beginnen organen en waar houden ze op? Geneeskundestudenten kopen vaak zo'n plastic model van het lichaam met helder gekleurde organen die je netjes aan elkaar kunt klikken. Is dat echt wat een lichaam is?'


Het is Aldersey-Williams op zijn best: nuchter observerend, met oog voor detail, en altijd doorspekt met onderkoelde Britse humor. In zijn tweede boek peutert hij het lichaam uit elkaar, door hoofdstuk voor hoofdstuk op zoek te gaan naar wat eigenlijk oor, oog, bot, blaas, maag, hand, hart of voet is. Zo zien we hem in de weer met varkensogen, om in navolging van een klassiek experiment van Descartes dóór een dierenoog te kijken. Af en toe is het geheel wat onevenwichtig, omdat Aldersey-Williams de hardnekkige aandrang heeft om af te dwalen in smeuïge anekdotes.


Maar schrijven kan hij. Raak is zijn kritiek op mensen die hun lichaam steeds maar willen verbeteren, of die erover mijmeren om het lijf zelfs te ontvluchten, door het om te bouwen tot een robot. 'Er is geen ontsnapping', beseft hij. 'Maar dat betekent nog niet dat we een gevangenis moeten maken van wat ons huis is.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden