Ochtendhumeur in peloton

Tot chagrijn van de renners ging het NK zaterdagochtend al vroeg van start. De NOS wilde de koers vanwege het voetbal anders niet uitzenden. 'En Nederland doet niet eens mee aan het EK.'

Het NK wordt op de Brouwersdam beslist in een massasprint. In het midden de latere winnaar Dylan Groenewegen. Beeld Jiri Buller / de Volkskrant

Rick Ottema is jarig en Cees Maes, omroeper bij het NK, kan zich niet inhouden. 'Lang zal hij leven' schalt over de Brouwersdam. Het is dan 8.16 uur.

Zó vroeg starten voor een NK zorgt voor chagrijn in het peloton. Niet vanwege het tijdstip van half negen (Jos van Emden: 'Mensen die naar hun werk gaan, beginnen toch ook rond deze tijd?'), wel vanwege de achterliggende reden: het NK moet afgelopen zijn voordat de EK-voetbalwedstrijd tussen Zwitserland en Polen begint. Alleen dan is er een rechtstreekse registratie van de koers mogelijk door de NOS.

De renners voelen zich achtergesteld. 'We devalueren onszelf wel een beetje op deze manier', vindt Koen de Kort van Giant-Alpecin. 'We doen niet eens mee aan het EK.'

Om 5.46 uur heeft zijn ploeggenoot Tom Dumoulin dan al met een tweet de boel op scherp gezet. Hij schrijft: 'Dit gaan we toch niet elke twee jaar doen hè? Opstaan om half 6 om het NK te rijden om Zwitserland - Polen te vermijden. Dan pas ik.'

Zondagsrust

Er staat een handjevol publiek bij de start op de Brouwersdam. Gelukkig voor hen is het zonnetje al doorgebroken. Goeree-Overflakkee, dit jaar gastheer van het NK, ligt er op z'n mooist bij. Het ziet er Zeeuws uit, het klinkt er Zeeuws, maar het ís Zuid-Holland. Via het NK hoopt het eiland wat meer bekendheid te krijgen bij toeristen. Vanwege de zondagsrust op Goeree-Overflakkee is het kampioenschap verzet naar de zaterdag.

Toeschouwers speuren tevergeefs naar bekende namen als Wout Poels, Wilco Kelderman en Bauke Mollema. Zij hebben niets te winnen op dit vlakke parcours. Robert Gesink, Steven Kruijswijk en titelverdediger Niki Terpstra zijn geblesseerd.

Wel doet Lex Nederlof mee. Hij is 50 jaar.

Leuk voor erbij

Een andere dag dan gebruikelijk, een ander tijdstip, een uitgedund deelnemersveld: qua allure is het NK bij het wielrennen wat de bekerfinale voor het voetbal is: leuk voor erbij, maar geen prioriteit.

'Mensen vinden het NK niet belangrijk', concludeert Ramon Sinkeldam, vorig jaar nog tweede in Emmen. 'Misschien hebben ze nog wel gelijk ook. Het is geen Tour de France. Het NK is vooral belangrijk voor degene die hem wint.'

Als het peloton eenmaal op gang is geschoten, wil technisch directeur Thorwald Veneberg van de KNWU best reageren op de kritiek. Hij verbleef in hetzelfde hotel als Team Roompot. De renners schoten hem aan bij het ontbijt: 'Dit is wel erg vroeg hè, Thorwald?'

'Ik heb ze gezegd: het gaat om jullie eigen bestaan', zegt Veneberg. 'De NOS zit aan de rechten van het EK vast, die móéten die wedstrijd uitzenden. Dus wat wil je dan? Voor ons telt elke tv-minuut, want die kunnen we verkopen aan sponsoren. Uiteindelijk is dat ook het geld van de renners zelf. Nou, dan ga je maar een keer vroeg je bed uit.'

Tweet van Dumoulin

Veneberg heeft ook de tweet van Dumoulin gelezen. 'Ik snap het gevoel wel. Maar renners kijken alleen naar zichzelf. Niet naar het grotere belang. Ik zal de kritiek bespreken met de NOS, maar ik denk niet dat we nu het hele beleid moeten omgooien vanwege één tweet.'

En ja, hij heeft begrip voor het feit dat renners als Mollema, Poels en Kelderman het NK laten voor wat het is. 'Ze hebben meerdere doelen per jaar. Wij vinden het bij de KNWU ook belangrijk dat ze optimaal voorbereid aan de Tour of de Spelen beginnen.' Hij wijst naar het grote tv-scherm langs het parcours. 'Heb je die valpartij gezien in het begin? Je wilt toch niet dat ze daarbij liggen? Anno 2016 kun je renners niet meer verplichten om mee te doen.'

Iets na enen is de finish op de Brouwersdam. Dylan Groenewegen grijpt de nationale titel, hij wint de massasprint voor Wouter Wippert en Wim Stroetinga. Een kwartier later klinkt al het Wilhelmus en zit het NK erop. 'Gelukkig maar', zegt Jos van Emden. 'De mensen in Polen en Zwitserland begonnen zich al ongerust te maken.'

Dylan Groenewegen sprint naar nationale titel

Nederland heeft weer een sprinter van formaat: Dylan Groenewegen, 23 jaar, geboren in Amsterdam. Hij verkeert in de vorm van zijn leven. Vorige week won hij in een deelnemersveld met onder meer André Greipel en Marcel Kittel een etappe in de Ster ZLM Toer, zaterdag werd hij Nederlands kampioen door op de Brouwersdam de massaspurt te winnen voor Wouter Wippert en Wim Stroetinga.

Groenewegen verloste hiermee zijn ploeg Lotto-Jumbo van een complex; de grootste en rijkste formatie van Nederland greep de afgelopen zes jaar steeds naast de nationale titel. Ook onder de naam Blanco en Belkin slaagde de formatie van Richard Plugge daar nooit in. Koos Moerenhout was in 2009 de laatste die het lukte.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.