Oceanen warmen sneller op dan ooit

Oceanen warmen sneller op dan tot nu toe werd gedacht. Dit concluderen Amerikaanse wetenschappers in Science. De Stille Oceaan warmde de afgelopen 60 jaar tot wel vijftien keer sneller op dan tijdens de 10.000 jaar daarvoor.

Pinguins in het oosten van Antarctica op archiefbeeld. Beeld reuters

De onderzoekers maakten een reconstructie van temperatuurverschillen tussen de oppervlakte en water op 500 tot 1000 meter diepte in de Stille Oceaan tijdens de afgelopen 10.000 jaar. Zij analyseerden informatie die de afgelopen 50 jaar werd verzameld met zeeboeien. Om de temperatuurwisselingen voor 1960 te bepalen, haalden zij kleine fossielen uit de oceaanbodem. Na analyse konden de onderzoekers de temperatuur van de leefomgeving van de fossieltjes bepalen.

Tijdens deze tien millennia werd de oceaan door natuurlijke processen afwisselend iets kouder en warmer. Nog nooit nam de temperatuur zo snel toe als afgelopen halve eeuw. Deze versnelde opwarming wordt onder andere veroorzaakt door de toename van CO2 in de atmosfeer.

Verstrekkende gevolgen
Dit heeft verstrekkende gevolgen, aangezien oceanen steeds de eerste golven van global warming opvangen en deze warmte opslaan op diepte.

'Als je hitte in de oceanen blijft pompen, warmt uiteindelijk het hele systeem op', aldus hoogleraar paleo-ecologie aan de Universiteit Utrecht Henk Brinkhuis. 'Doordat mensen doorgaans niet verder dan enkele decennia vooruitkijken, zien ze de ernst van dit probleem niet in.'

'Het is riskant dat we zo veel hitte in de oceaan stoppen', zegt klimatoloog Braddock Linsley van de Columbia University van New York die bij het onderzoek betrokken was. 'Niemand weet exact hoe deze warmte het klimaat zal beïnvloeden.'

Smeltend ijs bij het Franse onderzoeksstation in het oosten van Antarctica. Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.