Obligaat Ajax in wandeltempo onderuit

Spelend in een obligaat wandeltempo zette Ajax zich gisteren in de tweede ronde van de UEFA Cup voor schut tegen de nummer vier van de Zwitserse competitie, Lausanne....

Door de minieme nederlaag houden de Amsterdammers nog een goede kans op het bereiken van de derde ronde, al is daar ook meteen het enige pluspunt mee genoemd. Ajax speelde plichtmatig, creëerde nauwelijks noemenswaardige kansen en demonstreerde nu ook op een Europees podium het matige spel, waarmee het al wekenlang over de Nederlandse velden stapt.

Verbazingwekkend was dan ook het diepe respect van Lausanne-trainer Schürmann, vóór de wedstrijd. 'Ajax is in mijn ogen nog steeds Europese top. De club speelt modern voetbal en heeft een keur aan goede spelers ter beschikking. Het is voor ons een eer om tegen hen te spelen.'

De trainer moet óf de Nederlandse competitie de laatste seizoenen niet gevolgd hebben óf zich bewust in de positie van underdog hebben willen manoeuvreren, want top (laat staan Europese) is Ajax al tijden niet meer. Wél poogt het team onder trainer Adriaanse aanvallend voetbal te spelen, maar het mist daarvoor weer de zogenoemde keur aan goede spelers.

Slechts doelman Grim liet zich gisteren met een aantal voortreffelijke saves van zijn beste kant zien. Hij moest vooral een aantal keren reddend optreden na gevaarlijke afstandschoten uit de tweede lijn. Nadat Kuzba, Lombardo en Hellebuyck hem al in een vroegtijdig stadium hadden getest, liet uiteindelijk aanvoerder Mazzoni Grim na 37 minuten kansloos. De spits draaide zich aan de rand van het strafschopgebied vrij om vervolgens via de binnenkant van de paal binnen te schieten: 1-0.

Het overdreven respect voor de tegenstander had toen al lang plaats gemaakt voor werklust, een element dat nadrukkelijk ontbrak in het spel van de Ajacieden. Natuurlijk miste Adriaanse door blessures van Witschge, Knopper, O'Brien, Van der Meyde en Gr & lsquor;nkjaer nogal wat basiskrachten, maar dat mag geen excuus zijn voor het matige verweer.

Ikedia was de opmerkelijke vervanger van Van der Gun ten opzichte van de wedstrijd tegen Roda JC van vorige week vrijdag. De 20-jarige Nigeriaan demonstreerde slechts sporadisch zijn technische talenten. Bovendien werden veelbelovende acties steeds gevolgd door povere voorzetten. De beste kans kreeg Machlas in de 67ste minuut, maar zijn kopbal miste precisie.

In de slotfase waren opnieuw Machlas en Winter nog dichtbij de gelijkmaker, maar ook zij faalden in de afwerking. Aan de overkant creëerde Kuzba nog twee goede kansen, maar Grim stond andermaal op zijn plaats.

Extra domper op de nederlaag was de rode kaart voor linkerspits Wamberto. De Braziliaan reageerde geïrriteerd op een overtreding van invaller Thiaw door vlak voor de ogen van scheidsrechter Siric na te trappen. Overdreven was de act van Galásek, die de geblesseerde Wamberto daarna op de rug nam om hem over de zijlijn te dragen.

Nadat AA Gent in de eerste ronde overtuigend (6-0, 3-0) opzij was gezet, vergaten de Amsterdammers dus met een even onbeduidende opponent als Lausanne af te rekenen.

Hierdoor slaagde Ajax er niet in de financiële malheur en het mogelijke vertrek van Gr & lsquor;nkjaer naar Chelsea met een goed resultaat naar de achtergrond te dringen. De nederlaag tegen Lausanne was eerder het zoveelste bewijs van het verval van de club, die vijf jaar geleden nog de Champions League won.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden