Obama zet Sanders onder druk strijd te staken

Het harde gevecht tijdens de Democratische voorverkiezingen met Bernie Sanders heeft van Hillary Clinton een betere kandidaat gemaakt. Dit zegt president Obama in de Tonight Show van Jimmy Fallon die donderdagavond in Amerika wordt uitgezonden. Obama prijst daarin Sanders uitvoerig. Verwacht wordt dat de president vandaag, tijdens een bezoek van Sanders aan het Witte Huis, een beroep op de Democraat zal doen om uit de race te stappen.

President Obama bij Jimmy Fallon. Beeld EPA

'Het was gezond voor de Democratische Partij om hard bevochten voorverkiezingen te hebben', zei Obama. 'En ik denk dat Bernie Sanders ontzettend veel energie en nieuwe ideeën bracht. Hij daagde de partij uit. Ik vind dat het van Hillary een betere kandidaat heeft gemaakt. Mijn hoop is dat we in de komende weken de rijen weer kunnen sluiten.'

Alle ogen zijn vandaag gericht op het onderhoud tussen Obama en Sanders, een kleine twee dagen nadat Clinton zichzelf uitriep als de genomineerde kandidaat. De druk op Sanders neemt toe om de strijd te staken en zich achter Clinton te scharen. Het gesprek is op initiatief van Sanders, wat de speculaties voedt dat hij op het punt staat de handdoek in de ring te gooien. De senator zei dinsdag, na de voor hem teleurstellend verlopen voorverkiezingen in zes staten, echter dat 'de strijd' doorgaat.

Sanders kondigde toen aan dat gewoon zou meedoen aan de laatste primary, komende dinsdag in de hoofdstad Washington DC, en zou blijven vechten tot aan de Democratische conventie voor een progressief partijprogramma. Het was echter onduidelijk of hij hiermee bedoelde dat hij niet zou opgeven en tot aan de conventie zou blijven vechten om de Democratische nominatie in de wacht te slepen.

Progressieven

Obama, Clinton en andere Democratische partijtoppers moeten voorzichtig opereren om te voorkomen dat ze Sanders en zijn miljoenen aanhangers voor het hoofd stoten. Clinton kan in november de presidentsverkiezingen niet winnen zonder de steun van de jonge en progressieve aanhangers van Sanders. Uit alle peilingen blijkt dat Clinton moeite heeft om deze kiezersgroepen voor zich te winnen. Sanders, tot een jaar geleden nog een vrij onzichtbare senator, verkreeg tot nu toe 12 miljoen stemmen. Clinton kreeg al 15,7 miljoen Democratische kiezers achter zich.

Volgens The New York Times zal Obama Sanders donderdagochtend op diplomatieke wijze erop wijzen dat de tijd is gekomen om zich achter Clinton te scharen. Volgens adviseurs van Obama zal de president er niet op aandringen dat Sanders deze week al de strijd opgeeft. Obama zou de senator de ruimte willen geven om nog deel te nemen aan de primary in Washington. 'We moeten dankbaar zijn en hem de gelegenheid geven om zijn eigen besluit te nemen', zei vicepresident Biden woensdag.

Nalatenschap

Vanwege de Washington-primary wordt niet verwacht dat Obama nog deze week zijn steun zal uitspreken voor Clinton, aldus de adviseurs. De president staat te springen, zo werd maandag bekend, om campagne te voeren voor Clinton en om de aanval te openen op Donald Trump. Zijn medewerkers voeren nu gesprekken met het Clinton-kamp hoe de president het beste ingezet kan worden. Volgens zijn adviseurs ziet Obama een grote Clinton-overwinning als cruciaal voor zijn politieke nalatenschap.

Sanders staat ook onder grote druk van Congresleden om Clinton te steunen en de rijen te sluiten. Volgens Amerikaanse media staat zijn grootste aanhanger in het Congres, senator Elizabeth Warren, op het punt om Clinton te steunen. Warren wordt al weken genoemd als een mogelijke vicepresidentskandidaat.

De enige senator die in de voorverkiezingen zijn steun uitsprak voor Sanders, Jeff Merkley van Oregon, zei woensdag dat hij in contact stond met het Clinton-kamp om zich achter haar te scharen. 'Ik zal onze presidentskandidaat steunen en die is Hillary Clinton', aldus Merkley. Op dinsdag sprak de Democratische minderheidsleider in de Senaat, Dianne Feinstein, haar steun uit voor Clinton. Zij had zich tot dan niet uitgesproken voor een van de twee kandidaten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden