Update

Obama zet Republikeinen buitenspel in 'jaar van actie'

President Obama wil de Amerikaanse economie het komend jaar een beslissende duw in de goede richting geven. Daartoe wil hij afrekenen met de verdeeldheid tussen Democraten en Republikeinen die zijn functioneren ernstig belemmert. Tijdens de State of the Union, de jaarlijkse 'troonrede' waarin de Amerikaanse president zijn plannen toelicht, zei Obama dat hij zo veel mogelijk op eigen houtje zal handelen als dat noodzakelijk is.

Redactie
Obama aan het begin van zijn State of the Union. Beeld reuters
Obama aan het begin van zijn State of the Union.Beeld reuters

In zijn rede (hieronder een aantal hoofdpunten) kondigde Obama geen grote veranderingen aan die de instemming van het tot op het bot verdeelde Congres vereisen. Wel zinspeelde hij op een 'jaar van actie'. Hij wil zich richten op het verhogen van het minimumloon voor ambtenaren, het ondersteunen van mensen die langdurig zonder werk zitten en het verruimen van de mogelijkheden van bij- en omscholingsprogramma's.

Ongelijkheid gegroeid
Daarmee wil de president het deel van de bevolking bijstaan dat zich bedreigd voelt in zijn bestaan sinds de economische crisis in 2008 de kop opstak. Obama benadrukte dat de ongelijkheid in de Amerikaanse samenleving groter is geworden en dat 'de vlucht omhoog tot stilstand is gekomen'.

Sluiting Guantanamo Bay
Obama kondigde ook aan dat 2014 dan eindelijk het jaar moet worden waarin de gevangenis Guantanamo Bay gesloten wordt. 'Terreur moet niet alleen bestreden worden door veiligheidsoperaties en militaire acties, maar ook door trouw te blijven aan onze constitutionele idealen en een voorbeeld te zijn voor de rest van de wereld.'

Dit jaar zou volgens hem het ideale jaar zijn voor de sluiting, samenvallend met de terugtrekking van de laatste Amerikaanse troepen uit Afghanistan. 'Onze missie daar komt dit jaar eindelijk tot een einde.'

Presidentschap onder druk
Obama's presidentschap is het afgelopen jaar sterk onder druk komen te staan. Daaraan is niet alleen de voortdurende tegenstand vanuit Republikeinse hoek debet, maar ook de haperende invoering van Obamacare (de zorgverzekering die voorziet in medische hulp voor de gehele bevolking) en het door klokkenluider Edward Snowden op gang gebrachte afluisterschandaal. Obama kampt met de laagste populariteitscijfers sinds hij vijf jaar geleden aantrad.

Wapenwetten op de agenda
Hoewel Obama vorig jaar plannen voor strengere wapenwetten zag stranden in het verdeelde Congres, blijft hij zich inzetten voor het terugdringen van wapengeweld in de Verenigde Staten. Hij zal daarbij het Congres desnoods omzeilen, zo zei hij tijdens zijn State of the Union.

'Burgerschap betekent opstaan voor de levens die vuurwapens ons dagelijks ontnemen. Ik zal blijven proberen, met of zonder het Congres, te voorkomen dat onschuldige Amerikaanse burgers worden getroffen door tragedies in bioscopen, winkelcentra of scholen', aldus Obama.

80 keer applaus
ABC News becijferde dat Obama's toespraak, die ruim een uur duurde, vannacht 80 keer werd onderbroken door applaus, waarvan het in de helft van de gevallen een staande ovatie betrof. Dat was in zijn regeerperiode sinds 2010 niet meer voorgekomen, aldus de nieuwszender. Hier is de volledige tekst zoals die kort voor het begin van de State of the Union beschikbaar werd gesteld.

President Obama spreekt het Congres toe. Beeld ap
President Obama spreekt het Congres toe.Beeld ap
Obama gisteren in het Witte Huis, onderweg naar de Oval Office. Beeld ap
Obama gisteren in het Witte Huis, onderweg naar de Oval Office.Beeld ap
De Republikeinse leiders John Boehner en Eric Cantor, die zich de afgelopen jaren ontpopten tot Obama's belangrijkste kwelgeesten. Beeld ap
De Republikeinse leiders John Boehner en Eric Cantor, die zich de afgelopen jaren ontpopten tot Obama's belangrijkste kwelgeesten.Beeld ap
Media bereiden zich in de Statuary Hall voor op hun uitzending van de State of the Union. Beeld reuters
Media bereiden zich in de Statuary Hall voor op hun uitzending van de State of the Union.Beeld reuters
Het Capitool in Washington dinsdag bij het vallen van de avond, kort voordat president Obama de jaarlijkse State of the Union-toespraak houdt. Beeld reuters
Het Capitool in Washington dinsdag bij het vallen van de avond, kort voordat president Obama de jaarlijkse State of the Union-toespraak houdt.Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden