'Obama weet het, ons afweersysteem werkt niet'

Het peperdure raketschild van de VS is te misleiden en daardoor nutteloos, zegt expert Theodore Postol.

Het is een bizar toeval: uitgerekend rond de dertigste verjaardag van Ronald Reagans 'Star Wars'-plan krijgen zijn bewonderaars vanuit Pyongyang een cadeau in de schoot geworpen. Een communistische dictator in Azië dreigt met een preventieve raketaanval op de VS. En meteen spendeert het Pentagon 775 miljoen euro extra aan raketafweer. Dat bedrag komt boven op de 162 miljard euro die al is besteed sinds Reagan zijn futuristische plan om aanvalsraketten uit de lucht te schieten presenteerde. Tot 2016, economische crisis of niet, komt daar nog 34 miljard euro bij.


'Een overwinning voor Missile Defense', noemen de fans van Reagans filosofie het besluit van president Obama om meer onderscheppingsraketten in Alaska te stationeren. Maar zelfs als die 196 miljard euro is besteed, zullen de VS nog altijd geen betrouwbare raketverdediging hebben, meent hoogleraar Theodore Postol van het Massachusetts Institute of Thechnology (MIT) in Boston.


Na drie decennia sleutelen, wordt het beperkte raketschild dat sinds 2004 operationeel is in Alaska en Californië geplaagd door technische problemen, mislukte raketproeven en kostenoverschrijdingen. Een kogel met een kogel raken is zelfs voor Amerika's wetenschappers en wapenexperts een heidens karwei.


'Onder Reagan begonnen we aan een systeem tegen die tienduizend Sovjet-raketkoppen', zegt Postol (66), nationale veiligheidsexpert, oud-Pentagonadviseur en dé grootste criticus van het raketschild. 'Die ambitie werd later teruggebracht tot verdediging tegen één kernraket van een schurkenstaat. Maar zelfs zo'n raket, niet meer dan een vliegende pijpbom, kunnen we nu niet met honderd procent zekerheid raken.'


Het was Theodore Postol die in 1991 tot woede van het Pentagon onthulde dat het Patriotraketsysteem tijdens de Golfoorlog niet één Iraakse Scud wist te raken.


Zal het Missile Defensesysteem, een minimale versie van Reagans 'Star Wars'-plan, ooit werken?

'Ik denk het niet. Het fundamentele probleem is dat de onderscheppingsraketten niet het verschil kunnen zien tussen vijandelijke raketkoppen en eventuele nepkoppen die worden meegestuurd door Noord-Korea of Iran. Dit betekent dat de nucleaire lading, in oorlog, gewoon doorvliegt naar het doel en toch ontploft.'


Het Pentagon zegt dat het systeem wel degelijk succesvol is. Van de 71 onderscheppingen sinds 2001, waren er 56 raak.

'Deze cijfers zijn misleidend. Het Pentagon zegt er niet bij dat de raketproeven zorgvuldig zijn georkestreerd en dat er geen nepkoppen werden ingezet. De tests zijn niet realistisch, het systeem wordt niet op de proef gesteld. Je kan een kip vastbinden en zijn kop eraf hakken, maar dat maakt je nog geen grote jager. Het onderscheppingspercentage ligt nu eerder onder de 50 procent. In een oorlogssituatie zou het echter nul procent zijn.'


Als het systeem niet werkt in een oorlogssituatie, hoe kan het dan dat het wordt doorgezet?

'Het zal nooit worden geschrapt. Om politieke redenen. Niemand in het Congres zal opstaan en zeggen dat het niet werkt. Ook president Obama niet. Hem is verzekerd door deskundigen - mensen die ik ken - dat het systeem nooit zal werken. Maar Obama en andere Democraten willen er niet van worden beschuldigd dat zij Amerika niet verdedigen. Historici zullen hier ooit op terugkijken en zich afvragen: hoe heeft dit kunnen gebeuren?'


Hoe moeten de VS zich dan verdedigen tegen raketten?

'Je kan beter snelle onderscheppingsraketten bouwen en stationeren vlakbij de vijand. Met zo'n raket kan je vijandelijke raketten kort na de lancering vernietigen. Dus nog voordat het probleem van de nepkoppen zich voordoet. Je kan je ook afvragen: wat is het gevaar van Iran? Waarom zouden ze Europa of de VS aanvallen? Ze zijn toch niet suïcidaal? Noord-Korea is anders. Moeilijk handelbaar.'


Hoe zou Reagan nu reageren op wat er van zijn 'Star Wars' terecht is gekomen?

'Reagan wist niet wat hij deed toen hij dit voorstelde. Hij is misleid door zijn wetenschappelijke adviseurs. Die hadden beter moeten weten. Reagans intenties waren goed, maar het resultaat was catastrofaal.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden