Obama stuurt geen astronauten naar de maan

President Obama heeft een prestigieus plan geschrapt om Amerikaanse astronauten in 2020 terug op de maan te brengen.

De hervatting van de bemande verkenning van het zonnestelsel (in 1972 stond voor het laatst een mens op de maan) is daarmee voorlopig van de baan. Als zoiets nog gebeurt, zegt het Amerikaanse ruimteagentschap NASA, is het samen met andere landen.

Landingsvehikels

Het maanprogramma Constellation, gelanceerd onder president Bush jr., voorzag in de bouw van raketten en landingsvehikels. Het was bedoeld als springplank voor een bemande vlucht naar Mars, halverwege deze eeuw. Er is al 9 miljard dollar (6,5 miljard euro) in gestopt.

Maar het programma was ‘duurder dan begroot, lag achter op schema en schoot tekort qua innovatie’, stelt het nieuwe begrotingsplan van Obama. Het zou volgens een adviescommissie neerkomen op een ‘herhaling van de prestatie van het Apollo-programma’, de raket naar de maan waarmee president Kennedy Moskou aftroefde en een generatie inspireerde.

Congres

Het Congres moet Obama’s plan nog goedkeuren. Critici waarschuwen dat Amerika nu achterop dreigt te raken bij Rusland en China. Maar dat zijn vooral afgevaardigden uit staten waar Constellation voor banen zorgde.

NASA-directeur Charles Bolden zei dat Amerika door het maanproject ‘investeringen verwaarloost in technologie die ons nog verder brengt’. Hij benadrukt dat Obama NASA iets meer geld geeft.

Tanken in de ruimte

Daarmee wil hij onderzoek doen naar het tanken van raketten in de ruimte, een nieuw soort motoren en verdere ontwikkeling van de succesvolle – en goedkopere – onbemande vluchten naar Mars. NASA gaat onbemande fabriekjes bestuderen die van grondstoffen op de maan en Mars brandstof maken voor ruimtevaartuigen.

Bolden: ‘Stel je reizen naar Mars voor, die weken duren en niet bijna een jaar; mensen die zich verspreiden over het hele nabije zonnestelsel en de maan, en tegelijk asteroïden en Mars verkennen.’

Geen pendelcapaciteit

De raketten van Constellation zouden ook de Space Shuttle vervangen. In Obama’s plannen moet NASA het doen zonder pendelcapaciteit. Een punt van zorg, aldus critici. Amerikaanse astronauten zouden naar het internationale ruimtestation gaan met ‘ruimtetaxi’s’, raketten van privébedrijven.

Amerikaan op de maan: Charles 'Pete' Conrad Jr. tijdens de Apollo-missie in 1969. (Reuters) Beeld
Amerikaan op de maan: Charles 'Pete' Conrad Jr. tijdens de Apollo-missie in 1969. (Reuters)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden