Obama: 'Situatie Sinjar-gebergte Irak substantieel verbeterd'

De situatie in het Iraakse Sinjar-gebergte, waar minderheidsgroepen zijn omsingeld door extremistische soennitische strijders van terreurgroep IS, is substantieel verbeterd. Het beleg van de Islamitische Staat is gebroken, voedseldroppings zijn bij hulpbehoevenden beland en de meeste mensen zijn in veiligheid gebracht. De Verenigde Staten vinden het niet nodig om de voedseldroppings voort te zetten, maar de luchtaanvallen blijven wel doorgaan. Dat heeft de Amerikaanse president Obama vandaag gezegd.

De Amerikaanse president Barack Obama tijdens zijn persconferentie. Beeld REUTERS

Obama gaf vandaag een persconferentie vanaf zijn vakantie-adres in Martha's Vineyard. 'We hebben kwetsbare mensen geholpen om in veiligheid te komen en we hebben vele onschuldige levens gered', aldus Obama.

Een reddingsoperatie voor de op de vlucht geslagen yezidi's in het noorden van Irak acht hij niet nodig. Hij baseert zich op waarnemingen van Amerikaanse militairen die op de berg zijn geweest waar de vluchtelingen zich ophouden. Slechts enkele duizenden mensen blijken nog vast te zitten. Een deel van hen is geen vluchteling, maar herder. Eerder werd nog aangenomen dat het om tienduizenden mensen zou gaan. De VN meldde eerder vandaag al dat nog slechts duizend vluchtelingen zich op de berg bevinden.

Wapentuig
De luchtaanvallen die zijn bedoeld om Amerikaanse faciliteiten in Irak te beschermen, zullen wel doorgaan. De IS-strijders hebben veel zwaar wapentuig en zelfs pantservoertuigen op het Iraakse leger buitgemaakt. De Amerikaanse steun is dan ook cruciaal voor de Koerden om IS een halt toe te roepen. De algemene situatie in Irak blijft zorgelijk, aldus Obama.

Gevluchte yezidi's in Turkije Beeld getty
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden