'Obama's kunnen 18 tot 40 miljoen euro verdienen aan memoires'

De Amerikaanse president Obama en zijn vrouw Michelle kunnen zo'n 18 tot 40 miljoen euro verdienen met boeken over hun acht jaar in het Witte Huis. Dit is de verwachting van literaire agenten en grote uitgevers in de VS. Dit meldt The New York Times maandag. De president zou alleen al met een contract voor twee tot drie boeken zo'n 27 miljoen euro kunnen binnenhalen.

De Obama's in het Witte Huis. Beeld White House Photo

'Zijn memoires worden met gemak de lucratiefste ooit van een president', zegt literair agent Raphael Sagalyn van ICM/Sagalyn.

Zijn schatting van 27 miljoen euro wordt gedeeld door andere literaire agenten. 'En ik denk dat Michelle de kans heeft om de lucratiefste memoires van een First Lady te publiceren in de geschiedenis.'

Sommige uitgevers zijn voorzichtiger. Zij schatten dat de oud-president maximaal 11 miljoen kan verdienen met zijn memoires en Michelle zo'n negen miljoen euro. De Obama's zijn overigens al miljonair. De president verdiende met zijn drie boeken die hij tot nu toe heeft gepubliceerd, waaronder Dreams From My Father en The Audacity of Hope, meer dan negen miljoen euro. Hij verkocht ruim vier miljoen exemplaren.

Als president verdiende Obama in acht jaar tijd ook nog eens een kleine drie miljoen euro. Het presidentssalaris bedraagt zo'n 358 duizend euro per jaar. Voordeel van die jaren in het Witte Huis was dat hij weinig hoefde uit te geven aan onder andere eten en woon-en reiskosten.

Het uitbrengen van de memoires van Amerikaanse oud-presidenten is altijd winstgevend voor uitgevers. Zeker als de voormalige presidenten een boekje opendoen over wat er zich in het Witte Huis afspeelde rond belangrijke momenten en besluiten.

De dood van Osama bin Laden in 2011, na een commando-actie van Amerikaanse US Navy SEAL's in Pakistan, is zo'n groot moment in de Obama-jaren. Obama heeft tot nu toe weinig gezegd over hoe hij de uitschakeling van Bin Laden, die hij met zijn staf live volgde vanuit de Situation Room in het Witte Huis, heeft beleefd.

Moeilijk wordt het niet voor de populaire Obama om de verkoopaantallen van zijn voorgangers te evenaren. Oud-president George W. Bush was in 2008 bij zijn vertrek zeer impopulair maar verkocht daarna toch zo'n twee miljoen exemplaren van zijn boek Decision Points. Hij verdiende er zo'n negen miljoen euro mee. Ook de memoires van Bill Clinton, My Life, was een bestseller: 1,4 miljoen exemplaren.

President Obama speelt in de Oval Office met Ella, het dochtertje van zijn plaatsvervangend nationale veiligheidsadviseur Ben Rhodes. Beeld White House Photo
Op een receptie doet president Obama een dansje met vertrekkend minister van Sociale Zaken Jeremy Bernard. Michelle kijkt toe. Beeld White House Photo
Michelle Obama bekijkt een tentoonstelling van haar jurken tijdens een modeworkshop in het Witte Huis. Beeld White House Photo

Goede schrijver

Wat president Obama voor heeft op zijn voorgangers, is dat hij een goede schrijver is. Ook kan hij wereldwijd veel meer boeken verkopen omdat hij populair is in het buitenland. Literair agent Georges Borchardt uit New York verwacht dat de buitenlandse rechten van Obama's memoires daarom veel meer zullen opbrengen dan welke Amerikaanse president dan ook.

Tijdens zijn vakantie op Martha's Vineyard was de president zich alvast aan het voorbereiden op zijn schrijversjaren. Hij nam vijf boeken mee, waaronder Barbarian Days van William Finnegan. De auteur, die een Pulitzer won met deze autobiografie, beschrijft hierin zijn obsessie met surfen.

De boekmiljoenen komen de Obama's straks goed van pas omdat ze na hun vertrek uit het Witte Huis op 20 januari hoge kosten zullen hebben. Zo moeten ze elke maand 20 duizend euro ophoesten voor een huurvilla in hun dure buurt in Washington DC.

Speeches
De Obama's, afkomstig uit Chicago, hebben besloten voorlopig in de hoofdstad te blijven wonen omdat hun dochters er nog op school zitten. Ze hebben nog steeds een huis in Chicago. Ook komt met hun memoires een vakantiehuis binnen handbereik in het peperdure Martha's Vineyard, waar ze nu een huis huren.

Als de boeken niet genoeg opleveren, kan het tweetal ook nog goedbetaalde speeches gaan geven. Het nadeel is echter dat er een luchtje aan deze praktijk zit, vooral vanwege de Clintons.

Tegenstander Bernie Sanders maakte hier een groot punt van in de Democratische voorverkiezingen. Hillary Clinton verdiende miljoenen met toespraken voor banken en verzekeraars. Volgens een schatting van CNN verdienden Bill en Hillary 137 miljoen euro in 15 jaar tijd met hun toespraken.

Alleen al voor honderd speeches tussen 2014 en medio 2015 kreeg het stel zo'n 27 miljoen euro. Per optreden vroeg Hillary Clinton 225 duizend euro. Ondanks aandringen van Sanders en zijn aanhangers, weigerde Clinton deze toespraken voor banken openbaar te maken. Bezoekers die aanwezig waren, moesten hun telefoon uitzetten tijdens haar toespraak om te voorkomen dat er opnames zouden worden gemaakt. Ook mochten er geen foto's worden gemaakt.

Na haar vertrek als minister van Buitenlandse Zaken, gaf Clinton onder andere drie toespraken op verzoek van zakenbank Goldman Sachs. Per speech kreeg ze zo'n twee ton euro. Verder gaf ze op uitnodiging van andere financiële instellingen nog eens vijf toespraken, waaronder JP Morgan en Bank of America. Deze drie schikten indertijd met de overheid vanwege hun rol in de financiële crisis van 2008.

Voor haar memoires over haar acht jaar als First Lady, kreeg Hillary 4,5 miljoen euro. Minder dus dan wat Michelle nu zou kunnen krijgen als ze in januari de deur achter zich dichttrekt en wordt gadegeslagen door haar opvolgster als First Lady: Melania Trump of 'First Husband' Bill Clinton.

De president en de First Lady vorig jaar in de Diplomatieke Kamer van het Witte Huis tijdens het opnemen van een filmpje over de World Expo. Beeld White House Photo
Tijdens een bezoek aan hamburgerketen Shake Shack, klimt president Obama over de toonbank om met het personeel op de foto te gaan. Beeld White House Photo
Na een Starbucks-koffie te hebben gehaald in Washington, begroet Obama mensen op straat. Beeld White House Photo
Zoe, dochter van golfer Hunter Mahan, lacht naar Obama tijdens een ontvangst in het Witte Huis. Beeld White House Photo
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden