Obama's eerste presidentiële bezoek aan Afrika

Bill Clinton heeft het er nog wel eens over: ‘In Ghana sprak ik ooit tot een miljoen Ghanezen.’ Nu, elf jaar later, is Barack Obama aan de beurt.

Als president van de Verenigde Staten bezocht hij in 1998 het West-Afrikaanse Ghana. Thuis, in Washington, lag hij vanwege zijn affaire met stagiaire Monica Lewinsky hevig onder vuur, in Afrika was de president nog steeds ongekend populair.

Donker pak

Zwetend in een donker pak, waar de Ghanese president Jerry Rawlins ook nog eens een ceremoniële boubou overheen had gehangen, probeerde Clinton zich de menigte van het lijf te houden: ‘Get back!’

Een vrouw die vermorzeld dreigde te worden, redde hij zelfs het leven, herinnert een veiligheidsman zich. Clinton verdween in de massa even uit beeld, de agenten dachten dat hij neergeschoten was. ‘We freaked out.

Dr. Connie Mariano, de lijfarts van Clinton, maakte zich grote zorgen over aidsbesmetting. ‘De president had krassen op zijn handen van de nagels van de mensen die hem aanraakten.’

Obama

Vrijdag, elf jaar na het bezoek van Clinton, is het opnieuw raak. Barack Obama brengt zijn eerste presidentiële bezoek aan Afrika. Hij gaat niet naar het land van zijn vader, Kenia, nee, ook Obama reist naar Ghana.

Hij begeeft zich niet onder de menigte, Obama beperkt zich tot een toespraak tot het parlement en brengt een bezoek aan een van de slavenforten, waaruit ooit miljoenen Afrikanen naar het Amerikaanse continent werden vervoerd.

Dat Obama juist Ghana bezoekt, en niet het geboorteland van zijn vader, Kenia, is geen toeval. Ghana is een van de weinige democratieën van Afrika. ‘Ghana heeft een aantal succesvolle verkiezingen achter de rug, waarbij de macht op vredige wijze is overgedragen’, vertelde Obama onlangs aan AllAfrica.com.

Veel andere Afrikaanse landen, niet het minst het land van zijn vader, Kenia, kunnen daar nog een voorbeeld aan nemen.

Obama is ongekend populair in Afrika, toch staat het continent vooralsnog niet hoog op zijn politieke agenda. Hij heeft andere prioriteiten: Irak, de kredietcrisis, Afghanistan. Tijdens zijn eerste half jaar bezochten slechts twee Afrikaanse leiders het Witte Huis.

Bush

Zijn voorganger, George Bush, ontving tijdens zijn eerste half jaar al zes Afrikaanse bewindslieden. Bovendien wordt vaak vergeten dat Bush, die de in Afrika zo populaire Clinton opvolgde terwijl deze toch niet had ingegrepen toen er zich een genocide afspeelde in Rwanda, veel voor het continent heeft betekend.

Zo vergrootte Bush de Amerikaanse hulp met 300 procent, werden anderhalf miljoen Afrikanen van aidsmedicijnen voorzien en kregen miljoenen Afrikaanse huishoudens muskietennetten.

Obama, zoon van het Afrikaanse continent, heeft minder te bieden. Hij houdt, zei hij tegen AllAfrica, ‘de Afrikanen zelf verantwoordelijk voor wat er in hun landen gebeurt. Het Westen en de VS zijn niet schuldig aan datgene wat er de laatste vijftien jaar in Zimbabwe heeft plaatsgevonden.’

Bill Clinton (AFP) Beeld null
Bill Clinton (AFP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden