Obama: interventie in Libië mislukte door nalatigheid Europese bondgenoten

De huidige chaos in Libië is grotendeels veroorzaakt door nalatigheid van Groot-Brittannië en Frankrijk, die het tijdens de internationale interventie lieten afweten nadat president Khaddafi was afgezet. Dit zegt Obama in een interview met Atlantic. 'Premier Cameron was afgeleid door andere zaken en de Franse president Sarkozy werd niet herkozen.'

Obama en Cameron. Beeld epa

Het interview, dat meerdere gesprekken besloeg in de afgelopen maanden, leest als een korte biografie. Obama blikt terug op de grote beslissingen die hij nam in zijn buitenlandbeleid. Hij wil af van het idee dat de Verenigde Staten de politieman van de wereld moeten spelen, het ideaal waar zijn voorganger Bush op dreef. 'De VS hoeven niet altijd de leiding te nemen', zegt Obama in het interview. 'Laat andere landen ook hun deel nemen.'

'Onder staten is de gewoonte ontstaan om van de Verenigde Staten actie te eisen, maar ondertussen zelf geen bijdrage te willen leveren.' Met deze freeriders-houding moet het afgelopen zijn, zegt de president.

Onlangs heeft hij premier Cameron op het matje geroepen: indien Groot-Brittannië haar 'speciale relatie' met de Verenigde Staten wil behouden, moet het minstens twee procent van haar BBP besteden aan defensie. Na deze waarschuwing heeft Cameron het defensiebudget verhoogd.

Libië, 2011. Protesttekening tegen dictator Khadaffi. Beeld Teun Voeten / Volkskrant

Rode lijn voor president Assad?

Een terugblik verdient ook de 'rode lijn' die Obama in de zomer van 2012 trok voor de Syrische president Assad, maar waar hij later van terug kwam. Als Assad chemische wapens zou inzetten tegen zijn bevolking, zouden de Verenigde Staten interveniëren. Dit was de grens. In 2013 vermoordde Assad meer dan duizend Syriërs met mosterdgas en verzaakte Obama in te grijpen.

'Een goede beslissing', zegt Obama nu. 'Ik ben trots dat ik toen niet ben bezweken onder de politieke druk, maar in alle rust heb bekeken of een interventie daadwerkelijk in lijn lag met de Amerikaanse belangen.'

Libië heeft voor Obama bewezen dat het Midden-Oosten dient te worden ontweken: 'Wij moeten niet willen regeren in deze regio.'

Een vrouw die volgens Syrische activisten is geraakt door chemische wapens van Assad. Provincie Hama, april 2014. Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.