Obama: BP moet betalen na olieramp

De kritiek op olieproducent BP, verantwoordelijk voor de olieramp in de Golf van Mexico, neemt toe. Politici betwijfelen openlijk of BP in staat is de ramp te bestrijden en verwijten het bedrijf traag te handelen. President Obama zei zondagavond dat BP als verantwoordelijk bedrijf zal moeten betalen.

De oliemaatschappij zegt alles in het werk te stellen om de oliepijp te dichten. Het lukt BP al een week niet dat met onderwaterrobots te doen. Hoeveel olie eruit spuit, kunnen BP noch de kustwacht zeggen. De schattingen lopen uiteen van 5- tot 20 duizend vaten per dag. Maar BP schatte vanaf het begin de hoeveelheden te klein in en gaf pas toe toen de autoriteiten de schatting bijstelden.

BP heeft voor het dichten van de pijp te dichten nog twee onderwaterrobots ingezet. Het bedrijf bouwt ook drie kappen, ter grootte van een gebouw, om over de drie lekken in de liggende oliepijp te zetten, en waarmee het vervuilde water kan worden opgezogen. Dat helpt misschien maar deels, maar zou binnen acht tot tien dagen kunnen gebeuren.

Misschien kan de stroom uiteindelijk slechts worden gestopt door het boren van een tweede bron. Daarmee is BP begonnen. Maar dat zou een worstcasescenario zijn, want dat kost twee tot drie maanden. BP heeft ook om ideeën van concurrerende oliemaatschappijen gevraagd, en zet nu een daarvan in, met ‘veelbelovende resultaten’: chemicaliën die onder water de olie verspreiden.

‘We blijven BP aansporen meer materieel in te zetten’ zei president Obama’s minister van Homeland Security, Janet Napolitano, na een rondreis door het getroffen gebied ‘Het is tijd dat BP meer gaat doen.’

Het oliebedrijf wijst de verwijten van de hand. ‘We hebben tot nu toe de grootste reddingsoperatie opgezet die ooit in de wereld is gedaan’, zei Doug Suttles, het hoofd operaties. We hebben iedere techniek die voorhanden is ingezet, en ieder verzoek om middelen ingewilligd.’

Maar de lokale leiders in Louisiana zijn minder tevreden. ‘We maken ons er zorgen over of BP wel in staat is dit incident te bestrijden’, zei gouverneur Jindal. ‘We moeten de lokale bevolking inzetten.’

Uitblijvend actieplan


Zijn woordvoerder kritiseerde later dat het zo’n tien dagen had geduurd voor er een actieplan was. Ook zei hij dat misschien nooit een boorvergunning had mogen worden afgegeven voor de plek van het ongeluk: dit gaat een fundamentele impact hebben op miljoenen inwoners van Louisiana.’

In de oorspronkelijke risico-inschatting, waarmee het de boorvergunning verkreeg, stelde BP de autoriteiten gerust: ‘Het is onwaarschijnlijk dat een olielek plaatsvindt door de voorgestelde activiteiten’, schreef BP. Een lek zou stranden en natuurgebieden weliswaar aantasten, ‘maar door de afstand tot de kust en de opruimactiviteiten die zouden worden ingezet, wordt geen belangrijke impact verwacht’.

De extra veiligheidsafsluiting die in sommige landen verplicht is, hoeft in de Golf van Mexico niet te worden ingezet. ‘Dat hebben olielobbyisten uit de wet weten te krijgen. Bedrijven regeren ons land’, zegt een garnalenvisser in Venice boos.

Maar de lokale bevolking, die ook leeft van de offshore-olieindustrie, is niet tegen boren op zee. ‘Olie is nodig’, zegt een andere visser. ‘Waar zouden we anders mee rijden en varen?’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden