O, daar heb ik nog wel een leuk verhaal bij

Dinsdag, Paleis Huis Ten Bosch. 'Nu Obama er is, kan het diner beginnen.'

Logistiek kent zo'n maaltijd ten paleize weinig voordelen. De Britse diplomaat Lord Lyons (1817-1887) vertelde dat hij Benjamin Disraeli, destijds Chancellor of the Exchequer, in afwachting van de afterdinner-champagne hoorde mompelen: 'Eindelijk iets warms.'


Niettemin was de conservatief Disraeli (1804-1881) een graag geziene disgenoot, die twee credo's huldigde: 'Wees onderhoudend: vertel nooit onvriendelijke verhalen en bovenal nooit lange.' En het tweede: 'Iedereen houdt van vleierij en bij de adel kun je die er het best met een troffel op leggen.'


Een jongedame die met zowel Disraeli als zijn liberale tegenstrever William Gladstone (1809-1898) de maaltijd genoot, duidde het verschil tussen hen zo: 'Na het diner met meneer Gladstone dacht ik dat hij de verstandigste man van Engeland was. Na dat met meneer Disraeli dacht ik dat ik de verstandigste vrouw van Engeland was.'


Ook koningin Victoria ging erin met boter en suiker. Dat Disraeli als romanschrijver een imposant oeuvre op zijn naam had en zij alleen een niemendalletje over haar vakantie in Schotland, belette hem niet haar aan te spreken met 'Wij schrijvers'.


En ook zijn nee's waren charmant. Zo liet hij een type dat hem achtervolgde om een adellijke titel weten dat hij mocht vertellen dat Disraeli hem die aangeboden had, maar dat de man had geweigerd ('Dat is beter'). Een antwoord dat doet denken aan onze eigen Jean Pierre Rawie, die op het kasteel te Laken (B) werd ontvangen door Albert II.


'Zal ik u in de adelstand verheffen, meneer Rawie?', vroeg de koning.


'Nog niet, Sire', antwoordde de dichter. 'Pas encore.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden