O, daar heb ik nog wel een leuk verhaal bij

Dinsdag: 'Executie met injectie in VS mislukt, terdoodveroordeelde sterft aan hartaanval.'

Na de herinvoering van de doodstraf in de Verenigde Staten bevond Gary Gilmore zich vooraan in de death row. Gilmore (1940-1977) werd beschuldigd van moord op een hoteleigenaar en een pompbediende en veroordeeld voor de eerste. Hij mocht twee keer kiezen: eerst tussen levenslange gevangenisstraf en de dood en, toen hij die keus had gemaakt, tussen de strop en de kogel. Om op een volgens hem waardige manier te kunnen sterven koos hij de laatste.


Norman Mailer won de Pulitzer Prize met het verhaal (The Executioner's Song), Jack Nicholson nam Gilmore ten voorbeeld in The Postman Always Rings Twice en The Adverts zongen Gary Gilmore's Eyes: 'Gary don't need his eyes to see / Gary and his eyes have parted company' - over iemand die erachter komt dat hij zijn nieuwe zicht aan een moordenaar heeft te danken.


Inderdaad had Gilmore, die met enig cynisme het vermoeden had uitgesproken dat het na zijn executie de enige bruikbare lichaamsdelen zouden zijn, zijn ogen nagelaten aan een oogarts. De single haalde de top-10 in Engeland en staat 12 op Mojo Magazine's lijst van beste punknummers.


Waterig blauw en doordringend waren zijn ogen volgens familieleden - wat de keus voor de bruinogige Tommy Lee Jones in de verfilming van Mailers boek zo onbegrijpelijk maakt. Gilmore's laatste woorden, 'Let's do it', werden spreekwoordelijk in de VS. Reclameman Dan Wieden had aan een kleine aanpassing genoeg om er de beroemde Nike-slogan van te maken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden