O, daar heb ik nog wel een leuk verhaal bij

Woensdag: volgens de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un is zijn land sterker geworden na de terechtstelling van zijn oom Jang Song-thaek.

Executie van familieleden komt in de beste families voor - vooral daar, kun je wel zeggen. Een blik op de toegestroomde menigte, je hoofd op het hakblok en tegen beter weten in hopen op een snelle en pijnloze dood, daar kwam het einde voor menig koningskind op neer.


James Scott, de hertog van Monmouth (1649-1685), schijnt zijn beul voor een probleemloze uitvoering een aantrekkelijke fooi in het vooruitzicht te hebben gesteld, maar veel heeft dat niet uitgehaald. Jack Ketch was gewoon niet zo goed in zijn vak. Na zes of zeven vruchteloze pogingen des hertogs hoofd en romp te scheiden, zette hij de bijl ontmoedigd naast het inmiddels akelig kronkelende lichaam, om hem pas na niet mis te verstane aanmoedigingen van de omstanders weer ter hand te nemen. Uiteindelijk moest er een slagersmes aan te pas komen om het karwei te klaren.


Dat Ketch Tower Hill onder politiebegeleiding verliet, zal geen opzien baren.


Met deze strafvoltrekking was een slepende strijd om de Engelse troon tussen de protestantse Scott - geboren in Rotterdam, buitenechtelijke zoon van de vorige koning Charles II - en zijn katholieke oom James II definitief in het voordeel van de laatste beslecht. Dat de koning ter nagedachtenis aan zijn neef alsnog een krijgshaftig schilderij van hem liet maken, strekt hem tot eer, al zal het voor de beul een beetje wrang zijn geweest dat Scotts hoofd daartoe weer nauwgezet op zijn romp werd genaaid.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden