O, daar heb ik nog wel een leuk verhaal bij

Woensdag, 8 januari: Timmermans wil dat Europa banden met Cuba aanhaalt.

Je hebt die theorie dat Christoffel Columbus (1451-1506) niet uit Genua maar uit het Portugese Cuba kwam en dat hij het land naar zijn geboortedorp genoemd heeft, maar waarschijnlijker is het dat hij tot zijn dood dacht dat hij in Cipangu (Japan) beland was. Wel moet je hem nageven dat hij niet alleen Cuba maar ook de sigaar ontdekte: 'gedroogde grassen in een zeker gedroogd blad die mensen aan de ene kant in brand steken terwijl ze aan de andere kant de rook opzuigen', schreef hij in zijn dagboek, alleen dan wat uitvoeriger.


Mannen en vrouwen - op Cuba rookte iedereen en met graagte volgens Columbus, en dat is lang zo gebleven. Fidel Castro heeft eens verteld dat hij geen groter geluk kende dan ergens te zitten waar je net zoveel peuken op de grond mocht gooien als je wilde 'zonder dat er een meid als een schildwacht met een asbak klaarstond'. Dat hij op


26 augustus 1986 zijn laatste sigaar doofde, was het gevolg van een nationale campagne tegen roken.


Hoe lang het chagrijn daarover kan duren is te merken op de website cigaraficionado.com, waarvoor de Amerikaan Marvin R. Shanken de grote leider acht jaar later helemaal in Havana opzocht.


Interviewer: 'Als je een pakhuis bouwt of een weg aanlegt, is dat hard werk. Maar het is heel anders dan een sigaar maken. Sigarenliefhebbers waarderen het vakmanschap. Andere mensen, niet-rokers, hebben geen idee van het werk en de passie van de tabaksteelt en het sigarenmaken.'


Castro: 'Yes.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden