O, daar heb ik nog wel een leuk verhaal bij

Dinsdag 11 februari: Noorse dubbelslag bij het langlaufen.

'Onze voorvaderen waren inderdaad wijs. Ze vonden het drukken uit, maar niet de kranten. Ze vonden het buskruit uit, maar gebruikten het alleen voor vuurwerk. Ten slotte vonden ze het kompas uit, maar gebruikten het niet om Amerika te ontdekken' (Mao Zedong, 1893-1976).


En dan ging de Grote Roerganger nog voorbij aan het feit dat de Chinezen zich vele eeuwen voor het jaar nul al op ski's voortbewogen. Maar ze lieten het aan de Noren over om de sport over de wereld te verspreiden.


Rotstekeningen wijzen uit dat ook die al ten minste vierduizend jaar op ski's staan. En in de 19de eeuw was de provincie Telemark het mekka van de wintersport. Olaf Rye maakte er in 1808 de eerst gemeten sprong (9 ¿ meter); houtbewerker en skilegende Sondre Norheim (1825-1897) vervaardigde er de eerste ski's, waarmee behoorlijk viel te slalommen.


Overigens allebei aan het Noors ontleende woorden, ski en slalom. 'Slalåm', met een rondje op de a, kon je in 1879 voor het eerst in druk tegenkomen. Dat de hoofdstad van Telemark Skien heet, in het Oud-Noors Skiða (rechte plank), lijkt wel een wonderlijk toeval: waarschijnlijk lag de plaats aan een kaarsrecht beekje met dezelfde naam.


De bekendste Skienaar werd Henrik Ibsen (1828-1906), en niet door zijn monumentale bakkenbaarden. Na Shakespeare is hij de meest gespeelde toneelschrijver ter wereld. Boven zijn bureau hing een portret van de, jongere, Zweedse schrijver August Strindberg. Gevraagd naar het waarom, antwoordde Ibsen: 'Hij is mijn doodsvijand. Daarom hangt hij daar: om te kijken hoe ik schrijf.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden