O, daar heb ik nog wel een leuk verhaal bij

Vandaag is het Goede Vrijdag.

Van Bernard Haitink werd lang gezegd dat hij dirigent besloot te worden toen hij als 10-jarig jongetje de Matthäus Passion bijwoonde, maar dat kwam niet van hemzelf.


Wel zat hij op Palmzondag 1939 in het Concertgebouw in Amsterdam achter het koor en kon Willem Mengelberg recht in het gezicht kijken, vertelde hij zes jaar geleden aan NRC-journalist Kasper Jansen. Wat Haitink ook nog wist was dat het Erbarme dich een dame naast hem tot tranen roerde. 'Toen dacht ik: dát kan muziek teweegbrengen.'


En niet alleen muziek. De 19de-eeuwse sopraan Adelina Patti werd na een uitvoering opgewacht door de componist Gioachino Rossini (1792-1868). 'Mevrouw', zei Rossini, 'ik heb maar twee keer in mijn leven werkelijk gehuild. De eerste keer was toen ik een met truffel gevulde kip in het Comomeer liet vallen, en de tweede keer toen ik u hoorde zingen.'


De bewondering was wederzijds: Patti liet in haar testament opnemen dat ze dicht bij haar vader en bij haar favoriete componist op het Parijse kerkhof Père Lachaise begraven wilde worden, wat gebeurd is.


Aan de Britse Grammophone & Typewriter Co. Ltd. was het te danken geweest dat ze voor het eerst haar eigen stem hoorde, in 1905 was dat. Net als Rossini ('Geef mij een waslijstje en ik zet het op muziek') bleek ze niet gehinderd door valse bescheidenheid. Extatisch wierp ze handkusjes naar de hoorn van de platenspeler en riep: 'Ah! Mijn God! Nu begrijp ik waarom ik Patti ben! O ja! Wat een stem! Wat een artieste! Ik begrijp alles!'


De opname, door de broers William en Fred Gaisberg, is op YouTube met weinig moeite te vinden: 'Patti, Jewel Song', Gounods juwelenaria dus. 'Haa, ik lach bij 't zien van mijn schoonheid in deez' spiegel.'


Je leest altijd dat striptekenaar Hergé de operazangeres in de Kuifje-strips, Bianca Castafiore, naar Maria Callas modelleerde, maar toch.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden