O, daar heb ik nog wel een leuk verhaal bij

11 september: Amsterdam rolde in 2013 al 120 'nulsterrenhotels' op.

CAREL HELDER

Geen opium roken in de liften. En: Draag uw eigen doden naar buiten. Twee bordjes in Wilson Mizners Rand Hotel, dat evenmin voor een ster in aanmerking zal zijn gekomen. Toch, wist een van Mizners broers te melden - een priester - logeerden er keurige mensen: 'Vrouwen met kinderen.' Wat hij niet wist is dat Wilson hen via een uitzendbureau had ingehuurd om een onberispelijke indruk op hem te maken.

De scriptschrijver Wilson Mizner (1876-1933), boezemvriend van revolverheld Wyatt Earp, neemt een prominente plek in op ScoundrelsWiki. Hij fixte wedstrijden als bokspromotor, handelde in vals antiek (zijn vrienden schoten er met windbuksen gaatjes van houtwormen in), trouwde oude, steenrijke vrouwen om hun geld en verkocht gekopieerde schilderijen voor echt. Memorabel is het verhaal waarin hij in een danstent het goudstof stond te wegen waarmee de mijnwerkers in Klondike hun rekening voldeden tijdens de goldrush. De jonge Wilson morste dat ongemerkt maar royaal op het tapijt, verbrandde het kleed aan het eind van de week en hoefde alleen het goud uit de as te zeven. Easy gold digging. Hij verdiende er een paar duizend dollar per week mee.

Zijn jaren in Hollywood zou hij als een tocht door een riool in een boot met een glazen bodem kwalificeren - hij stierf er, snappy als altijd, na een hartaanval. Toen hem gevraagd werd of hij een priester wilde, was zijn antwoord: 'En een rabbi en een dominee. Ik wil mijn inzet graag spreiden.' Daarna zetten ze een zuurstoftent over zijn bed. Mizner: 'Dit lijkt me de hoofdact.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden