O, daar heb ik nog wel een leuk verhaal bij

Woensdag 19 februari: 'De winkels van Polare worden los verkocht.'

Weet u wat een iconoclast is? Een iconoclast is een beeldenstormer of een cultuurbarbaar en volgens zijn website is de in 1938 geboren Welshe ex-boekhandelaar Richard Booth er een, wat niet onmiddellijk blijkt uit zijn uitspraken. 'Ik verkies de intellectuele dynamiek van verschillende eeuwen wijsheid in het tweedehands boek boven de commerciële dynamiek van het nieuwe boek.'


In 1961 opende Booth zijn eerste boekwinkel in zijn geboorteplaats Hay-on-Wye (Welsh: Y Gelli Gandryll); zestien jaar later riep het stadje de onafhankelijkheid uit. Terwijl een met roeiriemen voortbewogen kanonneerboot op de rivier patrouilleerde, kroonde Booth zich tot koning Richard Coeur de Livre en zijn paard tot eerste minister. Een van zijn daden die dag was het ridderen van twee kleine jongens in het publiek. Booth: 'Dit markeerde het begin van wat nu bekend is als de Hay Peerage.'


Nog steeds is Hay-on-Wye het Koninkrijk der Boeken en de grootste tweedehandsboekenmarkt ter wereld. Booths methode was simpel: 'Je sleept boeken aan van over de hele wereld en je klanten komen van over de hele wereld.'


Dat zijn er nu een half miljoen per jaar, van wie 70 duizend het literaire festival bezoeken, dat zich uittrekt over zeven dagen. In 2005 behaagde het koningin Elizabeth Richard Booth vanwege zijn verdiensten voor de Britse samenleving tot Member of the Order of the British Empire te benoemen.


Het aantal boekensteden op aarde is de afgelopen vier decennia jaar toegenomen tot zestig. Volgens deze succesvolle boekhandelaar is er plaats voor enkele duizenden, verenigd in een federatie. Hij bedoelt maar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden