O, daar heb ik nog wel een leuk verhaal bij

Woensdag: 'Toots Thielemans (91) gestopt met optreden.'

Een tijdje terug stond er een foto van de microfoon van Toots Thielemans in deze krant. Die was korter en lichter dan andere microfoons; zijn geluidsman Chris Weeda had hem in de Verenigde Staten laten maken. Er zat een knop op waarmee Thielemans op het podium zelf zijn volume kon regelen, een privilege dat alleen hij genoot.


Microfoons hebben carrières gemaakt en gebroken, en niet enkel muzikale. De grootste vriend van de microfoon was waarschijnlijk Frank Sinatra (1915-1998), in elk geval was hij een van de eerste zangers die het belang en de mogelijkheden ervan inzag.


'Veel zangers hebben nooit geleerd de microfoon behoorlijk te gebruiken', zei Sinatra in een interview. 'Ze hebben niet begrepen, en begrijpen nog steeds niet, dat een microfoon hun instrument is.'


Een van zijn vergulde, in Oostenrijk gemaakte AKG C535EB's is voor een bedrag tussen de 5 duizend en 7 duizend dollar op een internetveiling nog wel te krijgen, een 'allround microfoon waarmee je live het studiogeluid kunt benaderen.'


Maar dan actrice Clara Bow (1905-1965). Ondanks een armoedige, gruwelijke jeugd, waarin haar moeder met een mes aan haar filmaspiraties een einde probeerde te maken en ze een vriendje voor haar ogen zag verbranden, groeide ze uit tot de ster van de stomme Hollywoodfilm en het sekssymbool van de jaren twintig. De intrede van het geluid en daarmee de publieke teleurstelling over haar Brooklyn-accent luidde haar neergang in; ze raakte verslaafd aan dranks en drugs en belandde uiteindelijk in een inrichting.


Ten minste één maal in haar leven is ze aangetroffen terwijl ze een microfoon probeerde te vernielen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden