O, daar heb ik nog wel een leuk verhaal bij

28 oktober. Veel schade en twee doden door orkaan Christian.

Het weer, wat doe je eraan? Toch is Charley Hatfield (1875-1958) er beroemd mee geworden. Hatfield, een graatmagere Amerikaanse quaker met een neus waarmee je een brood kon snijden, was professioneel regenmaker en de trots van zijn moeder. Die werd opgespoord en geïnterviewd na een van Charley's vroege successen. 'De gebeden om regen van de mensen zijn verhoord door mijn zoon', vertelde ze een verslaggever in 1904. En: 'Een goddelijke kracht moet hem bijstaan.' Die kracht zou later uitgebreid ter sprake komen.


In 1915 accepteerde Hatfield de opdracht om voor 10 duizend dollar het reservoir bij de Morena Dam in San Diego te vullen. Bijgestaan door zijn jongere broer Paul bouwde hij een 6 meter hoge toren en vulde de tank bovenop met een geheim mengsel van 23 chemicaliën. Kort daarna, op 5 januari 1916, begon het te regenen.


Veel mensen geloofden heilig in zijn kunsten, anderen vermoedden een weerkundig goed onderlegde oplichter in hem. Feit is dat De Vochtversneller, zoals hij zichzelf betitelde, deze keer zijn hand overspeelde. Toen de regen na tien dagen ophield, was de stad overstroomd en vielen er tussen de twintig en vijftig doden te betreuren.


Het zou tot 1938 duren voor de laatste rechtbank besliste dat de regenval het werk van God was geweest en niet van Charley Hatfield. Dat ontsloeg het stadsbestuur van de plicht hem te betalen, en de regenmaker hoefde geen schadevergoeding te betalen - die bedroeg tientallen miljoenen dollars.


Hatfield had toen zijn eerste beroep van naaimachineverkoper al lang weer opgepakt. Zijn chemische formule nam hij mee het graf in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden