Nummerdor op medaillejacht na beroerde voorbereiding

Beachvolleyballer Reinder Nummerdor wil op zijn vijfde en laatste Zomerspelen eindelijk een medaille winnen, maar de voorbereiding had niet beroerder gekund. De 39-jarige Nummerdor kampt met de naweeën van een knieblessure, terwijl zijn partner Christiaan Varenhorst vanwege een keelontsteking pas donderdagavond in Rio arriveerde.

Reinder Nummerdor traint in Rio. Beeld anp
Reinder Nummerdor traint in Rio.Beeld anp

En dan beleefde Nummerdor de bevalling van zijn vrouw Manon Flier ook nog eens op de Duitse autobahn, via de speakers in zijn auto. Hij was met Varenhorst al uitgeschakeld op het toernooi in Gstaad, toen Flier hem liet weten dat de weeën waren begonnen. De reis terug naar Zwolle bleek te lang.

'Een bizarre situatie', vertelt Nummerdor, in Rio. 'De verloskundige belde me om te vertellen dat ik het niet ging halen. We hadden ons erop ingesteld dat het kon gebeuren. Het toernooi lag dicht op de datum, waarop Manon was uitgerekend. Ik ging dan ook met de auto, leek me sneller dan met het vliegtuig. Als de bevalling te lang op zich liet wachten, zouden we het voor het toernooi in Klagenfurt laten inleiden.'

'Alle scenario's lagen klaar, maar plotseling ging het in een stroomversnelling. Ik reed in Duitsland al dik boven de 200 kilometer per uur, harder kon het niet. Dichter bij dan de telefoon kunnen we je niet krijgen, zei de verloskundige. Ik hoorde hoe Manon de laatste weeën doorstond, daarna hoorde ik de baby huilen. Het was heel onwerkelijk.'

'Ik hield het wel droog, maar ik heb de auto toch even aan de kant gezet. Het was raar thuiskomen. Ik was ineens vader, hield mijn dochter in mijn armen. Het was doodzonde dat ik de bevalling miste, maar we konden nu wel twee weken samen zijn voor mijn vertrek naar Rio. Inmiddels ben ik gewend, voor Manon is het zeker 's nachts pittig met de borstvoeding.'

Gemeenschappelijke droom

In Rio kijkt Nummerdor op zijn laptop naar filmpjes van zijn vrouw en dochter Milou. 'Vroeger hadden we een gemeenschappelijke droom om samen naar de Spelen te gaan, Manon met de Nederlandse vrouwenploeg in de zaal en ik op het zand. Nu ben ik blij dat ze thuis is met onze dochter.'

In het imposante stadion aan de Copacabana is het vizier gericht op de Spelen. Nummerdor en Varenhorst, vorig jaar tweede op het WK in Nederland, verwachten zondag bijtijds fit te zijn voor hun openingsduel met de Chileense broers Esteban en Marco Grimalt.

Vorige week trok Nummerdor zich uit voorzorg terug van het toernooi in Klagenfurt, toen zijn rechterknie protesteerde. 'Er zit nog een beetje vocht in. Maar ik verwacht geen problemen. Ik schrok wel even van die blessure. Ik kon geen moment benoemen dat er iets mis ging. Hij werd na elke wedstrijd stijver.'

'Twee jaar geleden scheurde ik de achterste kruisband in die knie, er zit al speling in het gewricht. Gelukkig spelen we in Rio een wedstrijd in twee dagen, in Klagenfurt waren het er twee op één dag. Het vocht moet er wel uit, anders wordt de knie instabiel.'

De beachvolleyballers draaien warm. Beeld anp
De beachvolleyballers draaien warm.Beeld anp

Bemoedigende mail

Op de Spelen van Sydney en Athene behoorde Nummerdor tot de Nederlandse zaalploeg, sinds zijn switch naar het beachvolleybal in 2008 droomt hij van een olympische medaille. Jarenlang werd alleen zijn voormalige partner Richard Schuil aangekondigd als 'olympisch kampioen', omdat hij reserve was in het gouden team van Atlanta '96. Schuil stopte na de teleurstellende vierde plaats, in 2012 in Londen.

Nummerdor kreeg voor de Spelen van Rio een bemoedigende mail van zijn vriend. 'Hij wenste me veel succes en schreef hoe bijzonder het was dat ik aan mijn vijfde Spelen begon. Ik was na Londen nog niet klaar met beachvolleybal. Ik vond mezelf nog te goed, nu zit al in mijn hoofd dat het na Rio voorbij is. Een medaille zou het helemaal afmaken.'

In principe neemt de 39-jarige Nummerdor na de Spelen afscheid van zijn partner Varenhorst. Al is dagdromen op de Copacabana wel verleidelijk. 'Stel dat we olympisch kampioen worden, dan zou ik wellicht nog een jaar met Chris doorkunnen.'

Eerst maar eens de poule overleven, zegt Nummerdor. 'Het veld is breder dan ooit. Je gaat gekke uitslagen zien. Dromen past niet bij mij, ik leef van wedstrijd tot wedstrijd. Daar voel ik me beter bij.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden