Nummer een van de wereld blijkt valse titel

Lach om de wereldranglijst bij de vrouwen die vandaag wordt gepresenteerd. De eerste plaats wordt namelijk niet bezet door de beste, maar hooguit de meest constante tennisster van het afgelopen jaar. Zo ontluisterend was het demasqué van Caroline Wozniacki in de halve finales van de US Open dat de WTA, de bond van tennisvrouwen, zich bijna moet generen voor zo'n nummer een.

AMSTERDAM - Natuurlijk was Serena Williams zaterdagavond favoriet in het Arthur Ashe Stadium, dat zij als haar huiskamer ervaart. Maar het vrouwentennis was er niet mee gediend dat het beperkte repertoire van Wozniacki zo genadeloos onder de sloophamer zou worden gelegd. Het mooiste affiche in het vrouwentoernooi van de US Open bleek slechts een clinic powertennis van Serena Williams te hebben aangekondigd.

Vanaf de eerste rally werd de 21-jarige Wozniacki van de baan geblazen door de acht jaar oudere Williams, die zij als een rolmodel beschouwt. De cijfers waren veelzeggend. In het begin van de tweede set stond de jongste van de zusjes Williams op 20 winners tegenover 0 van Wozniacki. De Deense werd met 6-2, 6-4 overklast en kwam uiteindelijk tot 5 winnende slagen, tegenover 34 van Williams.

Bij een achterstand van 5-3 in de tweede set richtte Wozniacki zich even op. Williams corrigeerde een slappe servicebeurt meteen door de matige tweede opslag van Wozniacki te bestoken. Met één zin vertolkte Williams de huidige status van het vrouwentennis. 'Een half jaar geleden lag ik nog in het ziekenhuis, nu speel ik uitgerekend op 9/11 de finale van de US Open.'

Ranking

Twee jaar geleden had Kim Clijsters de stagnatie in de WTA Tour al benadrukt door zelfs zonder ranking de US Open te winnen. Ook Wozniacki kon de glorieuze comeback van de Vlaamse toen niet verstoren. Het was tevens de enige keer dat de blonde baseliner in een grandslamfinale mocht optreden. Voor een nummer een zijn haar prestaties op de elitetoernooien wel erg pover.

In 2006 struikelde Wozniacki op Wimbledon als meisje van 15 jaar in de eerste ronde van het kwalificatietoernooi. Een jaar later schopte ze het tot de tweede ronde op Wimbledon en de US Open. Haar grote doorbraak was dus de US Open in 2009, maar twee jaar later blijkt Wozniacki weinig progressie te hebben geboekt. Precisie en volharding zijn de voornaamste wapens van de wereldranglijstaanvoerder die haar door Williams bruut uit handen werden geslagen.

Haar Poolse vader Piotr besefte te laat dat hij van zijn dochter een wandelend muurtje heeft gemaakt. Wozniacki heeft inmiddels een nieuwe coach, wiens naam nog niet is onthuld. Maar een counterpuncher zonder bijzondere slagen wint geen grandslamtoernooien, zo bleek ook in New York. 'Die nummer een positie is het slechtste wat Wozniacki had kunnen overkomen', zei John McEnroe.

Vilein was het commentaar van de oud-kampioen tijdens de onewoman show van Williams. 'Ze kan zelfs haar racket niet hard genoeg op de grond gooien, daar moet ze wat aan doen', zei Big Mac, toen Wozniacki uit frustratie met haar racket begon te stuiteren.

De bekritiseerde speelster hield zich groot na de pijnlijke oorwassing op het tennispark Flushing Meadows. Wozniacki wist heel goed wat haar voor de voeten zou worden geworpen. Een halve finale op de Australian Open, een derde ronde op Roland Garros, de laatste zestien op Wimbledon en een pak slaag van Williams in de halve finale van de US Open; het is geen overtuigende cv voor een nummer een.

'Ik ben eerste over een heel jaar, dat pakt niemand me meer af', aldus Wozniacki. Ze is vooral nummer een bij gebrek aan beter. Ondanks een gedwongen pauze van elf maanden verloor Serena Williams in New York geen set tot de finale. En het leek zaterdag wel alsof Wozniacki een modale top-50 speelster was die publiekelijk door de ware nummer een werd vernederd.

Zie ook pagina 11

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden