NUMMER 4: Wilma van den Berg

Nee, het zou niet goed zijn als het nationaal record nog veel langer bleef staan. Het zou immers betekenen dat de Nederlandse atletiek er niet erg op vooruit is gegaan in 36 jaar....

Maar kijk naar de finales van de 4x100 meter van de laatste WK's en Olympische Spelen sinds Mexico, zegt Van den Berg. 'We zouden altijd de finale hebben gehaald.' Zo slecht waren die Nederlanders dus eigenlijk niet.

Met Mieke Sterk, Corrie Bakker en Truus Hennipman werd ze vierde op het estafettenummer. Het was een geweldige prestatie, vindt ze nog altijd, maar sneu omdat ze in dezelfde tijd als de Russen over de streep kwamen en dat een finishfoto Nederland naar een plaats naast het podium verwees. 'Als de cupmaat van Corrie iets groter was geweest, hadden we een medaille gehaald.'

In de series liep het Nederlands kwartet een wereldrecord (43,44), dat binnen een half uur door de Amerikanen werd genaard. Het was een historisch moment. Maar de vrouwen bleven realistisch over hun kansen. 'We wisten ook wel dat de Amerikanen, Cubanen en Russen nog niet met hun beste ploegen aan de start stonden in de series.'

Ze waren naar Mexico gekomen voor een finaleplaats. Individueel vielen ze (nog) niet op als sprinters, hun kracht lag in de samenwerking. Ze zijn vriendinnen geworden. Elk jaar komen ze nog bij elkaar.

'We koesteren dat record omdat het iets is wat we samen hebben. Het schept een band. Toen de ploeg met Cooman en Vader het in Seoul niet haalde, hebben we elkaar meteen opgebeld.'

In Athene moeten Van den Akker, Van Assendelft, Kramer en Poelman in staat worden geacht om de tijd uit 1968 te verbeteren. Het komt allemaal aan op goede wissels, meent Van den Berg. 'Wij hebben er twee jaar op getraind en vonden elkaar blindelings. Of het wel eens misging?

Ik kan het me niet herinneren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden