Nummer 240 van de wereld sprakeloos na toernooizege

AMSTERDAM - Nicolas Mahut heeft op het gras van Rosmalen voor het eerst in zijn carrière een ATP-toernooi gewonnen. De Fransman was in een door regen geteisterde finale duidelijk meer gebrand op de zege dan Stanislas Wawrinka uit Zwitserland: 6-3, 6-4.


Mahut had in zijn vorige partijen liefst 13 van de 14 breakpunten weggewerkt en hield in de beginfase tegen Wawrinka ook driemaal het hoofd koel. Na de tweede regenonderbreking op 3-3 sloeg de Fransman toe, hij won drie games op rij. In de tweede set gaf Mahut niks meer weg tegen de mat ogende Zwitser, één servicebreak was voldoende voor zijn eerste toernooizege.


Nadat Wawrinka zijn laatste service niet wist te retourneren, rende Mahut naar de tribune om zijn coaches te knuffelen. Het servicekanon sloot een prachtige week in Rosmalen in stijl af. Hij moest zelfs eerst nog kwalificatiewedstrijden spelen om het hoofdtoernooi te bereiken. Daarin was Mahut niet te houden, hij verloor geen set.


'Ik ben sprakeloos. Zes maanden geleden wist ik niet eens of ik überhaupt nog op niveau zou kunnen tennissen. Ik ben trots op hoe ik deze week heb gespeeld', aldus de Fransman, die terugkomt van een zware knieblessure. Hij strandde onlangs in de eerste ronde van Roland Garros, waar hij meedeed op een wildcard. Wel bereikte hij de dubbelfinale met zijn landgenoot Michaël Llodra.


Door zijn lange afwezigheid is Mahut gezakt naar de 240ste plaats op de wereldranglijst. Hij werd de laagst gerankte speler die een ATP-toernooi won sinds de verrassende zege van Kei Nishikori bij het toernooi van Delray Beach in 2008. De Japanner stond op dat moment op de 244ste positie.


Mahut was tot dusver vooral bekend van de marathonpartij tegen John Isner op Wimbledon in 2010, die 11 uur en 5 minuten duurde. Hij moest dertien jaar wachten op zijn eerste eindoverwinning. In 2007 was hij er tweemaal dichtbij op het gras van Queen's en Newport. Toen verloor hij van respectievelijk Roddick en Santoro.


Bij de vrouwen was Simona Halep een klasse apart. De Roemeense reist in topvorm af naar Wimbledon. Een week na haar zege op het gravel van Neurenberg won de 21-jarige nummer 45 van de wereld het grastoernooi van Rosmalen. In de finale versloeg ze de als vierde geplaatste Belgische Kirsten Flipkens in twee sets: 6-4, 6-2.


Halep begon sterk en stond al snel op 3-0. Flipkens wist één break ongedaan te maken, maar moest na een regenpauze de eerste set toch aan de Roemeense laten. Die ging in de tweede set onverdroten verder, ze brak de Belgische driemaal en had de zege binnen voor de volgende bui zich aandiende.


Waar de meeste tennissers moeite hebben met de overgang van gravel naar gras, kende Halep in Rosmalen weinig aanpassingsproblemen. Alleen in haar eerste partij tegen de Duitse Annicka Beck moest ze een set afstaan: 6-1, 2-6, 6-3.


'Ongelofelijk, ik ging wedstrijd na wedstrijd beter spelen en ben heel blij dat ik dit toernooi gewonnen heb', zei de enigszins beduusde Halep. Lachend: 'Ik heb twee geweldige weken gehad.'


De Roemeense is nu tien duels op rij ongeslagen. Op Wimbledon kan ze die reeks voortzetten tegen de Wit-Russin Olga Govortsova. In de tweede ronde wacht haar mogelijk een opponent van een andere orde. Ze treft dan wereldtopper Na Li, als de Chinese erin slaagt van Michaëlla Krajicek te winnen.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden