Nuchter en realistisch rukt Kelderman op 

AMSTERDAM - De golven zijn hoog geweest in de Ronde van Italië, maar Wilco Kelderman ligt nog steeds op koers. Vooraf mikte hij op een plek bij de eerste tien in het klassement en dat lijkt te lukken. 'Zo realistisch is hij dus', zegt ploeggenoot Maarten Tjallingii.


Zaterdag wacht de laatste horde. Dat is de Monte Zoncolan, een klim die strijdt om de eer de zwaarste van Europa te zijn. Kelderman, nu nummer 8 in het klassement, heeft geen idee waaraan hij begint, maar dat deert hem niets. 'Het wordt gewoon een dag zoals elke andere', zegt hij in een interview met website Wielerflits. Zo is de 23-jarige Wilco Kelderman, realistisch en koelbloedig.


Voor het eerst in zijn leven begon Kelderman op 9 mei in het Noord-Ierse Belfast als kopman aan een grote ronde. Nu, drie weken later, lijkt het voor hem al een vanzelfsprekende rol. Hij draagt die verantwoordelijkheid met het grootste gemak, zegt Tjallingii.


'Het is mooi om voor hem te werken. Wilco rijdt gewoon hartstikke goed. Hij weet wat hij wil, is erg gemotiveerd en blijft altijd rustig. Het is een beest van een talent, maar hij holt zichzelf niet voorbij. Hij luistert naar ons en neemt alles goed in zich op.'


Met zijn ervaring in een dienende rol zou Tjallingii hem gemakkelijk kunnen vergelijken met andere kopmannen, maar dat doet hij niet. 'Dan druk je er meteen zo'n stempel op en wat heb je daaraan? Laat Wilco gewoon zijn eigen weg zoeken.'


Dat is de afgelopen drie weken een kaarsrechte weg geweest. De schade bij de massale valpartij in de zesde rit bleef bij hem beperkt tot schaafwonden. Aan het eind van de eerste week, na de eerste beklimmingen, kwam Kelderman als nummer 8 de toptien binnen en ging er nooit meer uit.


De individuele tijdrit, een specialiteit, voerde hem zelfs naar de topvijf. Terwijl het vaderland al stilletjes droomde van het erepodium hield kopman Kelderman vast aan de oorspronkelijke doelstelling.


Dat blijkt verstandig te zijn geweest. In de loop van deze week, de zwaarste in de Ronde van Italië, moest Kelderman terrein prijsgeven; vooral in minuten, maar ook in de klassering. 'Kennelijk begint de Giro nu toch zijn tol te eisen', zegt de Vlaamse tv-commentator José de Cauwer, die Kelderman in Italië op de voet heeft gevolgd.


Zijn oordeel? 'Absoluut positief. Ik denk dat veel ploegen zo'n talent graag in dienst zouden nemen.'


In vergelijking met generatiegenoot Fabio Aru denkt De Cauwer wel dat Kelderman nog een paar jaar nodig heeft om tot wasdom te komen. 'Op Aru zitten toch al wat meer spieren.' De Italiaan presteert dan ook overweldigend goed. De Cauwer: 'Vroeger zou je daarbij je vraagtekens zetten. Nu denk je: allez, het zal wel zo zijn.' In dat opzicht boezemt de ontwikkeling van Wilco Kelderman meer vertrouwen in. 'Hij is bijvoorbeeld in vergelijking met vorig jaar op een natuurlijke manier vooruit gegaan.' Wat De Cauwer vooral bevalt, is de winnaarsmentaliteit waarvan Kelderman blijk geeft. 'Dat is bij die andere bij jullie wel eens anders geweest.' Hij doelt op Bauke Mollema, in zijn terminologie meer een 'aanklamper'.


Ook Tjallingii is, zonder dat hij een vergelijking wil trekken, het aanvallende rijden van zijn huidige kopman opgevallen. 'Wilco kiest echt zijn momenten.'


Toch kunnen die momenten in de ogen van De Cauwer wel nauwkeuriger gekozen worden. 'Wat Kelderman in de rit van donderdag deed, was gewoon dom. Aanvallen op 5 kilometer voor het einde, dat kan niet meer in het huidige wielrennen. Voor dat soort fouten moet een ploegleiding hem ook behoeden. Daar verspeelt hij zomaar tijd mee.'


José de Cauwer waarschuwt zijn noorderburen hun nieuwe wielertalent niet op te zadelen met torenhoge verwachtingen. 'Niet dezelfde fout maken als met Robert Gesink.'


Op 22-jarige leeftijd werd Gesink in 2008 zesde in de Vuelta, zijn eerste grote ronde. Nederland hees hem meteen op het schild van potentiële Tourwinnaar - eindelijk een opvolger voor Janssen en Zoetemelk.


Toen Gesink die belofte niet bleek te kunnen inlossen, werd dezelfde verwachting geprojecteerd op Mollema en nu dus mogelijk op Keldeman. De Cauwer: 'Misschien moeten wij in de lage landen dat idee van een Tourwinnaar uit ons hoofd zetten.'


Toch denkt hij dat in Kelderman de meeste potentie schuilt. 'Maar gun hem zijn tijd. Geef hem gewoon een paar jaar om zich te ontwikkelen. Dat heeft hij nodig.'


Voor wat betreft deze Giro hoopt Wilco Kelderman zaterdag nog een plekje te winnen. 'Evans staat zevende op 4 seconden. Ik ga er nog één keer alles uit gooien. Maar de eerste zes zijn gewoon veel beter.'


TWEEDE ETAPPE QUINTANA


Met zijn tweede ritwinst in de Ronde van Italië heeft Nairo Quintana een voorschot genomen op de eindzege. In een spectaculaire klimtijdrit was de Colombiaan op de valreep de Italiaan Aru de baas. Landgenoot Urán eindigde als derde en zag zijn achterstand in het klassement oplopen tot boven de drie minuten. Quintana maakte zo ook een einde aan de slepende discussie over de gebeurtenissen op de Stelvio dinsdag. In slecht weer ontstond onduidelijkheid over een time-out, Quintana zou daarvan misbruik hebben gemaakt. De roze trui, die hij in die etappe veroverde, zit hem nu als gegoten. 'De klimtijdrit was vooraf een hoofddoel', zei Quintana vrijdag. 'Met deze overwinning heb ik mijn leiderschap gevestigd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden